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Blackberry Playbook ejecutando aplicaciones Android

Como ya sabéis, RIM me regaló a principios de año una tableta Blackberry Playbook para la que he hecho algunas aplicaciones.

Hace ya tiempo que anunciaron que en una actualización futura podrían ejecutarse aplicaciones Android sobre el Playbook, lo que sin duda abriría la puerta a una enorme cantidad de nuevas aplicaciones de las que carece el sistema actualmente.

Tras hacerse de rogar, a mediados de octubre publicaron finalmente Playbook OS 2.0 como una beta para desarrolladores con la esperada compatibilidad de Android. El comunicado inicial era que en noviembre se publicaría la versión final estable y todos los Playbook se actualizarían, pero tristemente han pospuesto el lanzamiento hasta febrero, una pena porque, en teoría, además de las aplicaciones Android, vendría con una aplicación nativa para correo electrónico pop/imap/exchange, algo de lo que carece hoy en día a no ser que la conectes con un smartphone Blackberry. Es decir, hoy por hoy, no se puede ver el correo en el Playbook a no ser que lo enlaces con un teléfono. Todo esto podría hacer de Playbook un aparato mucho más competitivo de cara a la campaña de Navidad y así podría vender muchos más PlayEpubs :P.

Hablando de Android puramente, lo que han hecho en realidad es embeber una máquina virtual Android que es la encargada de ejecutar las aplicaciones. Aquí podéis ver el «escritorio» de Android corriendo sobre Playbook.

La primera impresión, tras instalar algunas aplicaciones, fue tremenda ya que funciona relativamente bien. No puedo decir que sea 100% fluido ni estable, pero considero que vale la pena solo por la oportunidad de tener aplicaciones que hasta ahora no era posible, como un simple cliente SSH.

Pero no todo iba a ser tan bonito. No se pueden instalar directamente los .apk de aplicaciones, lo han «capado» y hay que instalarla como aplicaciones Playbook normales, si intentas instalar un .apk te indica que no es posible. Para ello han creado un sistema de reempaquetamiento de .apks en .bar. Una vez en el formato nativo ya se pueden instalar y aparecen tanto en el menú de la Playbook como en el menú de aplicaciones de Android.

Los teléfonos Android suelen tener tres botones que se han conseguido de distintos modos al trasladarlos a un Playbook sin botones físicos:

  • El botón «menú» de Android se convierte en el gesto «swipe down» de Playbook, con lo que la integración está bastante lograda.
  • El botón «back» se crea con la barra inferior que aparece en la imagen, es el peor logrado ya que implica añadir esa barra a la pantalla.
  • El botón «home» que lleva al escritorio se consigue con un gesto de 45º desde la parte inferior central de la pantalla, aceptable en cuanto le pillas el truco

Aquí cabe puntualizar que el «launcher» que trae por defecto el Blackberry Runtime for Android no permite acceder a las funciones básicas de Android (escritorio, menú de aplicaciones, etc), pero esto lo podemos solucionar instalando cualquier aplicación «launcher» (LauncherPro en mi caso) y tendremos a nuestra disposición un Android casi completo y, entre otras cosas, tendremos el cliente de email de Android, aunque podemos instalar cualquier otro :). Cabe decir que es poco probable que cuando se lance oficialmente RIM deje instalar otros «launchers» que no sean el suyo propio, con lo que habrá que seguir instalándolo igual que se hace en la beta.

Según la documentación, no todas las aplicaciones Android funcionarán, entre otras funcionalidades que no estarán disponibles están:

  • Widgets
  • Todo lo que tiene que ver con el teléfono propiamente dicho, llamadas, SMS, MMS, obvio ya que no tiene opciones de teléfono.
  • Bluetooth
  • Camara
  • NFC
  • VoIP
  • Apps that utilize native code bundled into their APK file
  • Linux virtual file systems (/proc and /sys will not be supported at the app level)
  • Add on libraries (all libraries defined by the tag in the app’s manifest other than «android.test.runner» are unsupported)
  • The following Java software packages:
    • Vending (In App Payments): com.android.vending
    • Cloud To Device Messaging (Push): com.google.android.c2dm
    • Google Maps: com.google.android.maps
    • Text to Speech: com.google.tts

Aunque dicen que no funcionará Google Maps, doy fé de que sí funciona. Eso sí, no es del todo estable, aunque creo que eso es problema del runtime en general.

Esto quiere decir que habrá muchas aplicaciones que no funcionarán, ya se ha encargado la gente de RIM de que no se instalen aplicaciones que puedan hacerles competencia. Por ejemplo, si intentamos acceder al menú de cuentas para configurar tu cuenta de Google, RIM amablemente nos indica que no se puede, con lo que no podremos sincronizar nuestros datos.

El nuevo sistema está disponible, por el momento, como beta para desarrolladores. Pero claro, al no poder instalar .apks directamente, seguimos sin tener aplicaciones para probar. Aquí es donde llega el efecto comunidad y se comienzan a liberar aplicaciones Android reempaquetadas, en playbookbars.com tenemos un listado completo de aplicaciones listas para instalar.


Hay que puntualizar que para instalar las aplicaciones hay que hacerlo desde el SDK de desarrollo o usando BBHTool que lo hace todo mucho más sencillo. Como ya he comentado, imagino que seguirá siendo la manera de instalar muchas de las aplicaciones que RIM no querrá que nos instalemos, comenzando por el launcher.


Mi opinión personal. Sin duda la compatibilidad con Android abre un mundo de posibilidades a la Playbook, ahora estoy mucho más satisfecho con él, sigue teniendo carencias, pero ahora menos, eso sí, el sistema NO es estable en general, el runtime de Android debería ir bien sobre el hardware de la Playbook teniendo en cuenta además que el S.O. es QNX, pero aún así tiene cierto aletargamiento que hace que la experiencia en juegos no sea optima. Angry Birds, por ejemplo, funciona correctamente, pero no es lo fluido que un juego como este requiere.

He puesto muchas de las capturas minimizadas para que se vea que debajo está la Playbook, sino podríais pensar que es un tablet Android ;).

Yo, de momento, no vuelvo al OS 1.7 :P.

Valenbisi para Blackberry ya en la App World

Finalmente ya está disponible la aplicación para Blackberry de mi proyecto Valenbisi para móviles en la tienda oficial, la Blackberry App World. Lo último que os había comentado es que no iba a ser posible ya que RIM exigía un documento firmado ante notario dando fé de que tú, el futuro vendedor, eras quien decías ser y, como os imaginareis, no estaba yo dispuesto a ese gasto :P, así que la estaba distribuyendo yo mismo directamente a aquellos que entraban desde el navegador de su dispositivo. Se han hecho cerca de cien instalaciones de la aplicación de esta manera lo que me parece que no está nada mal teniendo en cuenta que es el usuario el que te encuentra a tí.

Ahora, sin embargo, todo ha cambiado. RIM ha rectificado su política de autenticidad notarial, me imagino que muchas solicitudes se habrán quedado a mitad de camino sin completar el último paso. El viernes pasado recibí un email donde me indicaban que tenía pendiente completar el último paso pero que ahora ya no era necesario un documento notarial sino que con una copia de un documento oficial, por ejemplo el DNI, sería suficiente. Dicho y hecho, 4 días es lo que costó finalizar el proceso: subir la aplicación, pasar los controles de calidad y que la publiquen. Desde hoy mismo está online. Podéis verla aquí.

Desde una BlackBerry podéis acceder desde el icono de la App World buscando «valenbisi«:

Y este es el resultado:

A ver si tiene un éxito parecido al de la versión Android que lleva ya ¡más de mil descargas!.

Aplicaciones Valenbisi para smartphones Android, Symbian y BlackBerry

Finalizo con éste la serie de artículos sobre el último miniproyecto en el que me embarqué hace ahora un mes, Valenbisi para dispositivos móviles.

Tras un par de semanas con las aplicaciones para los principales sistemas operativos para smartphones a pleno rendimiento (excepto iOS), parece que hay mucha más gente con buenos cacharros de lo que yo esperaba, teniendo en cuenta además que es una aplicación enfocada a una zona geográfica muy concreta.

Os comento además que, aprovechando la infraestructura que ya tenia montada y viendo que el proveedor del servicio es el mismo, decidí replicar el sistema para las bicis urbanas de Sevilla, información del estado de las estaciones de Sevici, acompañado también de su aplicación para Android.

Aquí van las estadísticas de descarga de las aplicaciones desde Android Market:

No está nada mal, sobre todo teniendo en cuenta que la de Sevici no la anuncié en ningún sitio :). Los números de la de Valencia me parecen espectaculares, desde luego ya hay mucha gente por ahí con un Android.

Y aquí las estadísticas para la aplicación para Symbian desde Ovi Store:

Éstas son, sin duda, más complicadas, parece que en la India se usa mucho Symbian :P. Aún así se nota que hay descargas.

Finalmente nos queda Blackberry. Tengo aplicaciones para OS4 y OS5, pero esta vez sin presencia en App World ya que me solicitaban firmas de notario, así que directamente pasé de ellos :P, la distribuyo directamente desde Valenbisi.mobi y que se la descargue quien quiera. De hecho, cada vez que entras, si tu terminal es compatible con alguna de las aplicaciones disponibles, te ofrece la posibilidad de descargar la aplicación. Se han hecho aproximadamente unas 20 descargas de la aplicación para BlackBerry, teniendo en cuenta que la visibilidad así es mucho menor que desde la tienda de aplicaciones, me parece un buen número :).

Finalmente tenemos las estadísticas globales de visitas al sitio web, contando tanto los que entran desde aplicaciones como los que entran directamente.

Me parecen muy buenos datos para una aplicación completamente local. Llama la atención el pico de visitas del 8 de diciembre, pero tiene sentido ya que, además de día festivo, hizo un día espectacular con 23º de temperatura, importante para ir en bici :P. Seguro que a medida que vaya mejorando el tiempo se notará el incremento de uso. Pese a que sólo oímos hablar de iPhone’s y Android’s, fijaos en la sorprendente relación de sistemas más utilizados. Aunque Android pega fuerte, Nokia sigue siendo lo más utilizado, un dato importante a tener en cuenta en cualquier aplicación para móviles que desarrollemos.

Con esto abandono el desarrollo :P. La aplicación está terminada, funciona bien y parece ser por los comentarios que es fiable. Espero no tener que hacer mucho mantenimiento :P, me aburre bastante :).