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Mi pequeña biblioteca técnica

Hoy voy a mostraros la pequeña colección de libros técnicos que he ido acumulando durante los últimos diez años. A tiempo pasado me he dado cuenta de que una gran mayoría de ellos no pintan nada ya en la estantería ya que son tecnologías desfasadas o superadas por nuevas versiones, tal es el caso, por ejemplo, de Visual Basic 6.0, Windows NT, Oracle 8i… Otros pueden servir aún como introducción general (Java2, SQL Server, MySQL, etc.), pero nunca serán un referente en sí mismos ya que están también “anticuados“. Bien es verdad, y considero importante puntualizarlo, que el grueso de mi biblioteca data del periodo 2000-2005, los últimos años apenas he comprado nada, Internet es, sin lugar a dudas, la biblioteca particular de todos nosotros. Mis últimas adquisiciones tratan temas más relacionados con la gestión (de proyectos, personas y negocios) que con la tecnología en sí misma, y es que estos últimos no pierden su capacidad de enseñanza, con los años siguen ahí para quien quiera consultarlos.

Estos son mis libros, agrupados, más o menos, por temática. Indico entre paréntesis el/los autor/es y la editorial, a continuación el año en que lo compré y una pequeña reseña del mismo.

  • Sistemas Operativos:
    • Guía completa de Microsoft Windows NT Server 4.0 (Russel y Crawlord, Mc Graw Hill), 2000. Con este y los dos siguientes aprendí todo lo relacionado con redes Windows, controladores de dominio, usuarios, etc. En su momento me fueron de muchísima utilidad e incluso gracias a ellos llegué a impartir formación sobre Windows NT, ha pasado mucho tiempo ya.
    • Windows NT 4.0 Server, instalación y gestión (J.M. Martínez y M. Martínez, Prentice Hall), 2000.
    • Windows NT Server 4.0 (Anaya Multimedia), 2000.
    • Linux Máxima Seguridad (Anónimo, Sams), 2002. En su momento me pareció una joya y me sirvió para profundizar y mejorar considerablemente mis conocimientos en temas de seguridad, auditoría e IDS en sistemas Linux. Aún sigo haciendo alguna consulta de vez en cuando.
    • El Libro Oficial de Red Hat Linux – Firewalls (Bill McCarty, Anaya Multimedia), 2003. Fundamental junto al anterior en mi formación sobre sistemas de red avanzados bajo Linux. También sigo echándole un ojo de vez en cuando aunque en Internet esté toda la información más que explicada.
  • Programación y lenguajes:
    • Teach yourself Java2 in 21 Days Second Edition (Lemay & Cadenhead), 2001. Un clásico. Con la primera edición aprendí Java allá por 1996. Con este libro recuperé mi formación en Java, importante en aquel momento.
    • Core Servlets and Java Server Pages (Marty Hall), 2002. Tras mejorar mis conocimientos de java con el anterior y junto al siguiente, aprendí todo lo relacionado con aplicaciones web en Java. En su momento me parecieron un par de libros fundamentales.
    • More Servlets and Java Server Pages (Marty Hall), 2002.
    • Creación de sitios web con XML y Java (Maruyama, Tamura y Uramoto, Prentice Hall), 2002. Lo compré a raíz de los anteriores, supongo que lo habría visto recomendado en algún lado, pero no recuerdo que me pareciese un libro impactante.
    • Learning Perl 3rd Edition (Schwartz & Phoenix, O’Reilly), 2002. Necesitaba algo de formación en Perl pero nunca llegué a leérmelo entero, más que nada porque nunca llegué a necesitar un nivel avanzado en Perl.
    • ActionScript con FlashMX Edición Especial (Prentice Hall), 2003. Sin duda otro libro básico en mi formación. Gracias a él aprendí todo lo relacionado con ActionScript, algo que me ayudó enormemente a dar el paso a Flex algún tiempo después.
    • Desarrollo de juegos con J2ME (Manuel J. Prieto, Ra-Ma), 2005. Un proyecto fracasado :P, en aquel momento tenía algunas ideas en la cabeza pero nunca llegué a leerme este libro.
    • Visual C#.NET (Fco. Charte Ojeda, Anaya Multimedia), 2004. No lo compré, llegó a mis manos por casualidad y tampoco hice nada con él.
    • Enciclopedia de Microsoft Visual Basic 6.0 (Fco. Javier Ceballos, Ra-Ma), 2000. Sin lugar a dudas fue básico en mi formación inicial allá por el año 2000. Hoy está completamente desfasado gracias a la tecnología .NET, pero en aquel momento era imprescindible. Creo que fue el primero de todos.
    • Programación de Active Server Pages (Hillier & Mezick, Mc Graw Hill), 2000. Gracias a este libro conseguí mi primer trabajo de programador web. Corría el año 2000 y comenzaba mi carrera profesional. Junto al anterior, fueron mis primeros libros.
    • XML (Óscar González, Anaya Multimedia), 2001. Cuando estaba aprendiendo Java, no recuerdo por qué, necesitaba conocimientos avanzados en XML y este pequeño libro de bolsillo me dio lo que buscaba.
    • WebServices (Joan Ribas Lequerica, Anaya Multimedia), 2003. Lo mismo que el anterior pero para WebServices, va al meollo del asunto sin complicaciones.
    • La Biblia ASP.Net (Mridula Parihar, Anaya Multimedia), 2009. Mi última adquisición. Por cuestiones profesionales he de ponerme las pilas con .NET, ahí lo tengo esperando :P.
    • The Pragmatic Programmer – From Journeyman to Master (Andrew Hunt & David Thomas, Addison Wesley), 2006. Fundamental para cualquier programador, todo lo que cuenta es completamente lógico y de cajón, tanto que muchas veces lo olvidamos todo.
    • The Unified Modelling LAnguage User Guide Second Edition (Booch, Rumbaugh & Jacobson, Addison Wesley), 2007. La biblia del UML.
    • UML y Patrones Segunda Edición (Craig Larman, Pearson – Prentice Hall), 2005. Empieza bien, pero me lo dejé a mitad, es bastante espeso. Espero retomarlo pronto.
    • The Zen of CSS Design (Dave Shea & Molly E. Holzschlag, New Riders), 2005. Éste y el siguiente me ayudaron considerablemente a entrar en el mundo del CSS, hay miles de recursos en Internet, pero no está de más tener algo de ayuda “a mano“.
    • Stylin’ with CSS – A Designer’s guide (Charles Wyke-Smith, New Riders), 2005.
    • Usabilidad – Diseño de sitios web (Jakob Nielsen, Prentice Hall), 2002. Completamente imprescindible. Recuerdo cómo me impactó su lectura y cómo me abrió los ojos hacia el desconocido campo de la usabilidad en un momento donde no estaba tan de moda como ahora. Todos los que trabajamos en diseño de software deberíamos leerlo, no es que aporte nada concreto, lo importante es la visión global que te hace tener sobre cómo deben pensarse las cosas que fabricas teniendo en cuenta en quién las utilizará.
  • Bases de datos:
    • Oracle 8i Guía de aprendizaje (Abbey, Corey y Abramson, Oracle Press), 2001. Este libro me permitió salir airoso de una tarea que me habían encomendado por aquella época, gracias a él conseguí aprender los conceptos básicos de Oracle.
    • Oracle 9i – Servidor de aplicaciones, red y programación (Cesa Pérez, Ra-Ma), 2003. La idea era prolongar los conocimientos que había alcanzado con el anterior, pero al final todo se quedó en nada ya que profesionalmente me aparté de Oracle.
    • MySQL  Edición Especial (Paul DuBois, Prentice Hall), 2001. La lectura de este libro fue fundamental para mi en aquel momento, con él aprendí a tunear y optimizar un sistema con una elevada carga. En 2001 no había tanta literatura al respecto en Internet como hay hoy en día.
    • Microsoft SQL Server a Fondo (Soukup, Mc Graw Hill), 2001. Mi primera toma de contacto con la base de datos de Microsoft.
  • Management y gestión de proyectos:
  • Negocios y emprendedurismo:
    • El Manifiesto Cultrain (Levine, Locke, Searls & Weinberger, Deusto), 2008. Un clásico sobre la gestión de negocios en Internet orientado hacia el trato con el cliente, la apertura de información en ambos sentidos, etc.
    • El Arte de Empezar (Guy Kawasaki, Ilustrae), 2007.  Otro clásico. Kawasaki expone su experiencia en la creación y desarrollo de startups.
    • El libro negro del emprendedor (Fernando Trías de Bes, Empresa Activa), 2008. Sería el equivalente en  español al de Guy Kawasaki. Muy recomendables los tres en todo caso.
  • Multimedia:
    • Premiere 6.5 (Antonio Paniagua Navarro, Anaya Multimedia) 2002. Con este pequeño manual dí mis primeros pasos en la edición de vídeo digital.
    • Adobe AfterEfeects 5 (Anaya Multimedia), 2002. Y con este otro profundicé un poco en ellos :).
    • Photoshop 5.5 para Windows (Miguel Angel Casanova González & Azucena González Ajenjo, Anaya Multimedia), 2001. Nunca llegué a leerlo, ni ganas de hacerlo :P.

Como conclusión, lo que os comentaba anteriormente. La mayoría de libros decentes sobre lenguajes de programación son muy caros y su vida útil es, como mucho, un par de años, a no ser que sea algo más tradicional como C ó C++. Hoy en día en Internet hay literatura de sobra para aprender cualquier cosa, la única pega que teníamos era tener que pegarte al monitor para leer un pdf o imprimirlo. Por suerte, la bajada de precios de los ebooks hace que durante los próximos meses asistamos a una migración paulatina de lectura técnica hacia los libros electrónicos, y es que así ya puedes ojear tranquilamente ese pdf de Python que tienes pendiente ;).

Adobe AIR V – Trabajando con bases de datos locales sqlite

Llegamos al penúltimo capítulo de esta serie acerca de Adobe AIR. Hoy veremos como trabajar en local con datos persistentes de manera que podamos recuperarlos en otras sesiones. Al decir en local me refiero a que no se necesita conexión a Internet para salvaguardarlos, no se utilizará una base de datos remota sino el propio ordenador del cliente.

A diferencia de las aplicaciones Flash embebidas en un navegador, AIR permite el acceso completo al sistema de archivos del sistema operativo, no tiene las limitaciones de la máquina virtual Flash ni las políticas de seguridad, así que podemos crear, abrir, modificar y guardar cualquier archivo.

Si unimos todo esto con sqlite obtenemos lo que buscamos ya que AIR trae soporte nativo para sqlite con lo que guardar y consultar datos con sentencias sql no será un problema, más sencillo imposible.

AIR permite dos modos de trabajo con sqlite, síncrono y asíncrono. La diferencia es obvia, en el primer tipo se espera a que la ejecución de las instrucciones sql termine para continuar la ejecución de la aplicación, mientras que en el modo asíncrono se utilizan eventos que se disparan cuando se da por finalizada la consulta. En modo sincrono debemos ejecutar todo enjaulado en estructuras try/catch para prevenir errores y excepciones.

Aunque puedes crear la base de datos directamente desde la propia aplicación con sentencias CREATE TABLE, yo prefiero distribuir la aplicación con la base de datos ya creada, es mucho más cómodo. Para crearlas suelo usar dos utilidades:

También puedes hacer tu propia aplicación AIR para gestionar bases de datos sqlite, no conozco ninguna pero sería muy útil. ¿Quién se atreve? 🙂

Con cualquiera de ellas podremos crear la estructura de nuestra base de datos que copiaremos en el directorio del código fuente, para que al compilarla y empaquetarla se distribuya con ella.

Como no todos los sistemas operativos permiten a cualquier usuario escribir en la ruta de instalación de las aplicaciones, lo mejor y más recomendable es copiar la base de datos “base” en la carpeta de usuario del cliente que está ejecutándola ya que ahí siempre tiene permisos. Para hacerlo AIR nos provee de todos los mecanismos necesarios.

Con los métodos userDirectory y applicationDirectory de la clase File accedemos a las rutas de usuario y de la aplicación respectivamente independientemente del sistema operativo sobre el que está corriendo la aplicación, con lo cual hacemos el proceso completamente transparente.

var a:File=File.userDirectory.resolvePath("basedatos.db");
if(!a.exists){
    var b:File=File.applicationStorageDirectory.resolvePath("basededatos.db");
    b.copyTo(a, true);
}

Sencillo y evidente, sobran más explicaciones. Sabiendo esto es ya muy fácil conectar a la base de datos. Utilicemos el método síncrono antes comentado.

private var dbFile:File;
private var conn:SQLConnection;
private var q:SQLStatement;  

private function iniciaDB():void {
    var dbFile:File=File.userDirectory.resolvePath("basededatos.db");
    if(!dbFile.exists){
        var b:File=File.applicationStorageDirectory.resolvePath("basededatos.db");
        b.copyTo(dbFile, true);
    }
    conn = new SQLConnection();
    try{
        conn.open(dbFile);
    }catch (error:SQLError){
        Alert.show("ERROR ABRIENDO BBDD "+error.message+" "+error.details);
    }
}

¡Ya estamos dentro de la base de datos! Sólo nos queda ejecutar consultas y recuperar los resultados. No tiene mucha ciencia. Veamos un ejemplo para que queda bien claro.

var q:SQLStatement;
var result:SQLResult;

q.text = "SELECT campo1, campo2 FROM tabla";

try{
   q.execute();
   result=q.getResult();
   if(result.data){
     var numResults:int = result.data.length;
     for (var i:int = 0; i < numResults; i++){
        var r:Object = result.data[i];
        //accedemos a los campos desde el objeto, r.campo1, r.campo2
     }
   }
}catch (error:SQLError){
  //la consulta nos ha devuelto un error
}

Eso es todo como iniciación sqlite desde AIR. Del mismo modo se pueden ejecutar instrucciones INSERT, DELETE

A partir de aquí puede seguir cualquiera 😛 .

En el próximo y último capítulo veremos como hacer ventanas de notificación instantáneas y no intrusivas, del estilo de los avisos de conexión del Messenger 😉 .

Copias de seguridad de bases de datos

A través de Pensamientos Ágiles llego a un artículo donde explican una interesante manera de hacer backups de bases de datos Mysql utilizando subversion. La idea es excelente, pero me plantea una serie de dudas si se trata de bases de datos de gran tamaño. Creo que es genial para mantener la estructura de la base de datos de un proyecto y tener controlados los cambios que se realizan sobre ella, pero mantener también los datos… no acabo de verlo.

En uno de mis proyectos tengo una base cuyo dump ocupa alrededor de 1Gb. Yo, sinceramente, no veo coherente mantener semejante archivo en svn. La idea es excelente y para bases de datos “pequeñas” creo que sí es útil, habría que decidir, en todo caso, qué entendemos por “pequeñas“. Pero insisto, no lo veo para archivos grandes, y 1Gb, tengamos el criterio de grande/pequeño que tengamos, es un archivo grande.

Normalmente lo que hago para hacer los backups es sacar un dump de cada base de datos, de manera que pueda recuperar cualquiera de ellas, y comprimir el resultado con bzip2. ¿Por qué bzip2 y no gzip? Simplemente por el nivel de compresión. En su día hicimos pruebas con ámbos sistemas y bzip2 salía mejor parado. Éstos son los resultados que obtendríamos hoy en día con la compresión estándar de ámbos sistemas:

-rw-r--r--   1 osus   users  1023246033 Feb  2 01:50 bbdd.sql
-rw-r--r--   1 osus   users   141481434 Feb  2 01:50 bbdd.sql.bz2
-rw-r--r--   1 osus   users   190733372 Feb  2 01:50 bbdd.sql.gz

Con bzip2 el backup pesa unos 50mb menos.

El script que utilizo para hacer backups de base de datos es más o menos lo que suele hacer la mayoría de la gente:

#!/bin/sh
dia=`date +%w`
for i in ` /usr/bin/mysql -N --execute='show databases;' `
do
echo "Haciendo backup de $i"
/usr/bin/mysqldump -C --opt $i > /backup/bbdd/$dia/$i.sql
bzip2 -fz /backup/bbdd/$dia/$i.sql
done

En otras palabras, mantengo las copias completas de los últimos siete días, semanalmente se se reemplazan por las del día en que nos encontramos. En la carpeta del día correspondiente genero los dumps comprimidos de todas las bases de datos.

El último paso es copiar los dumps del día a otra máquina. La tarea que se ejecuta diariamente lanza el proceso una vez termina de crear los backups. Esto lo hacemos a dos máquinas distintas. La primera es una máquina externa y se envían por ssh desatendido, utilizando claves públicas, de manera que la máquina remota no solicita la clave del usuario. La segunda es una máquina de nuestra oficina con la que tenemos una vpn que se levanta antes del backup, se copia con ssh destendido también y se cierra al terminar. En ésta máquina de la oficina hay otra tarea que diariamente restaura el backup de ciertas bases de datos en su Mysql local matando así dos pájaros de un tiro: por un lado tenemos la base de datos de desarrollo casi idéntica a la de producción, faltarían sólamente los últimos datos del día, y por otro lado nos aseguramosn de que los backups que se realizan son correctos ya que en caso contrario fallaría la restauración.

Hasta ahora nos ha funcionado bien el sistema. En alguna ocasión hemos tenido que recuperar alguna tabla de ciertas bases de datos y no hemos tenido excesivos problemas, todo ha funcionado a la perfección.

Vuelvo a repetir que esto no es una crítica al sistema del subversion, todo lo contrario, la idea me parece cojonuda, pero creo que habría que puntualizar o estudiar bien la viavilidad en ciertos escenarios.

[ERROR] /usr/libexec/mysqld: Incorrect key file for table

O cómo cargarte un servidor de bases de datos por tocar un parámetro de configuracion 😛 .

Hace un par de semanas tuvimos una incidencia con el MySQL de uno de nuestros servidores. Algunas tablas comenzaron a devolver errores extraños referentes a /tmp y al archivo de índices de algunas tablas. Lo siento, no tengo el mensaje concreto. El caso es que la base de datos estaba inutilizada. Tras investigar un poco por Google comencé a probar algunos cambios de parametrización en /etc/my.cnf. Me pareció muy extraño puesto que la configuración que utilizamos lleva muchos años dando buen resultado, de hecho no es ni por asomo hoy por hoy el momento de mayor actividad que hemos tenido.

Tras hacer un poco el tonto caí en la cuenta, ríanse de mi, de que la máquina se había quedado sin espacio en disco 😛 . Era esto lo que provocaba que no se pudieran regenerar los índices de las tablas y demás errores asociados.

Una vez solucionado el error todo comenzó a funcionar con normalidad y parecía que todo iba bien. Craso error.

Hace unos días nos dimos cuenta que el log de MySQL se estaba llenando de mensajes de error como éste sin aparente explicación:

080902  0:51:42 [ERROR] /usr/libexec/mysqld: Incorrect key file for table ‘./basededatos/tabla.MYI’; try to repair it

Lanzando un repair table tabla se solucionaba el error, pero era algo temporal, pronto volvía a aparecer, sino era con esa tabla era con otras. Incluso tablas de bases de datos sin apenas uso.

Googleando de nuevo, el primer resultado me dió la clave. , era uno de los parámetros que había modificado el día que me había quedado sin espacio en disco y no lo había restaurado.

key_cache_block_size=1024

Había leído que aumentando este parámetro se solucionaría el error, así que ni corto ni perezoso lo puse a 10024 y así se quedó aunque el problema no se solucionó 😛 .

Al parecer este parámetro debe tener un valor que sea potencia 2 de 512, sino aparecerán los errores aleatorios en los archivos de índices que nos estaban ocurriendo a nosotros.

Restauramos el valor a 1024, reiniciamos el servidor de bases de datos y, por arte de magia, los problemas desaparecieron.

Como conclusión sacamos que el parámetro más absurdo puede hacernos perder días de investigación y problemas, en mi caso a las cuatro de la madrugada 😛 . Esta vez tuvimos suerte. Para la próxima, pensaré en apuntar cada cambio que haga, por si acaso…

Modelando bases de datos con MySQL Workbench

Si hay una herramienta de diseño de bases de datos conocida dentro del software libre, ésta es, sin duda, DBDesigner. Si a estas alturas no la conoces es que no diseñas bases de datos o lo haces sobre la marcha, tu sabrás lo que haces :).

Hace algunos años MySQL compró Fabforce, la empresa que desarrollaba aquél software. No he podido encontrar la fecha exacta, pero ya en agosto de 2005 se anunciaba el lanzamiento de la primera alpha de su sucesor, MySQL Workbench. Obviamente algo tiene que haber trastocado los planes iniciales de lanzamiento puesto que en abril de 2008 estamos todavía con versiones beta, eso sí, en estado ya Release Candidate. Cabe señalar que la última versión de DBDesigner es nada más y nada menos que de 2003, y aún así se sigue utilizando.

Lo interesante de este nuevo producto es que está basado completamente en su antecesor, el equipo de desarrollo es exactamente el mismo e incluso han dejado una opción para importar diseños creados con DBDesigner.

Tal como indican en el antiguo foro del programa, fabForce mantendrá el sitio web de DBDesigner hasta que se publique la primera versión de MySQL Workbench, a partir de ese momento desaparecerá. Parece que el momento está cerca.

Mi impresión es que, a pesar de los planes que tenían para el producto después de la compra por MySQL, se antepusieron productos nuevos. Nada más ni nada menos que el conjunto de nuevas utilidades bajo entorno gráfico que aparecieron hace un par de años: MySQL Administrator, QueryBrowser y Migration Toolkit, todas ellas desarrolladas por el equipo de DBDesigner, fantásticas utilidades por cierto. Recordad que hasta entonces no había ninguna herramienta visual oficial para trabajar con MySQL, las que había eran todas de terceros, una clara desventaja dentro del sector de pequeña y mediana empresa en el que pretendían entrar después del gran éxito en entornos web.

¿Qué hacía de especial a DBDesigner?

Lo primero y fundamental, una herramienta visual para modelar bases de datos y crear diagramas e/r al más puro estilo de Oracle DBDesigner o los Diagramas de SQL Server. A esto hay que añadir las increíbles funciones de sincronización e ingeniería inversa. La primera permite reflejar automáticamente en tu diseño los cambios realizados sobre tu base de datos en el servidor y viceversa, no es necesario crear toda la base de datos de nuevo. La segunda permite leer una base de datos completa desde tu servidor y crear automáticamente el esquema. Si no los has probado no sabes lo que te pierdes.

Otra de las funcionalidades era la posibilidad de crear plugins para extender sus utilidades. Traía algunos de serie, uno de ellos, SimpleWebFront, permitía generar una aplicación CRUD completa de tu diseño en PHP sin tocar una sóla línea de código.

Finalmente debemos señalar que se podía trabajar ya en aquel momento con otros gestores de bases de datos, Oracle, MSSQL, SQLLite, ODBC…

¿Qué hay de nuevo?

Han tenido que pasar cinco años para que veamos una nueva versión de una de las mejores herramientas que han existido para MySQL. Algo nuevo tiene que aportar. Básicamente se ha mantenido la esencia de la antigua aplicación modernizando la interfaz y añadiendo algunas opciones nuevas.

La mala noticia es que saldrán dos versiones, la de comunidad, gratuita, y la comercial. La diferencia fundamental es que las opciones de sincronización e ingeniería inversa contra el servidor se han dejado para la versión de pago, pero aparece una opción en la libre que permite hacer lo mismo con archivos SQL en vez de en vivo. La mayoría de nuevas funciones se incluirán en la versión comercial, pero os aseguro que no son indispensables, hablamos distintas opciones de debug y notación.

Entre los planes de MySQL figuran crear una comunidad de desarrolladores de extensiones y plugins que permitan nuevas opciones, con lo cual no sería de extrañar que la primera en aparecer fuese una versión libre de las opciones en vivo antes comentadas.

Lo mejor es que la pruebes y obtengas tu propias conclusiones. Para mi siempre es el primer paso al preparar una nueva aplicación. Si tienes un buen modelo visual es muy sencillo preparar tus clases del modelo o decirle a alguien lo que tiene que hacer sin tener que estar revisando continuamente la estructura desde el servidor.

La versión final está al caer. Mientras tanto puedes descargar la última beta desde aquí.