Archivos de la categoría Personal

Nokia me regala un E7 en su nueva estrategia con los desarrolladores

Nokia ha cumplido la promesa que hizo justo después de anunciar que usará Windows Phone 7 en sus teléfonos de gama Alta, regalar un flamante Nokia E7 a todos los miembros del foro de desarrolladores, yo entre ellos :). El mío me llegó hace unos días directamente desde Finlandia. Justo cuando ya tenía mi Nexus S. Y es que no quieren que dejemos apartada la plataforma Symbian desde ya mismo :P.El teléfono me ha sorprendido gratamente, tanto la enorme pantalla como el acabado son excepcionales, todo metálico. Eso sí, lo hace pesar un poco, pero la primera impresión es genial.

Como ya comenté anteriormente (y aquí me llamareis friki), soy un Nokia-Fan desde hace mucho tiempo. El Nexus ha reforzado mi idea de que los teléfonos Nokia son mucho más sencillos de utilizar para el público general sin mermar en prestaciones, a mis hermanas les costaría muchísimo adaptarse a un Android, mientras que Symbian mantiene la esencia de un teléfono normal pero con con más cosas y táctil.

Aquí lo tenéis comparado con el Nexus S, como veis no tiene nada que envidiarle, todo lo contrario. La única pega es que la pantalla no es tan sensible como la del Nexus, pero eso sí, tengo que decir que el E7 aun tiene el plástico protector original, con lo que aún así el funcionamiento es adecuado incluso para jugar al Angry Birds.

Pero no todo iban a ser maravillas. En los pocos días que lo tenemos en casa lo hemos utilizado para cacharrear un poco y para jugar y se nos ha colgado y reiniciado varias veces. Ya veremos cuando mi pareja lo utilice habitualmente, miedo me da. Espero que lancen alguna actualización pronto ya que el teléfono me parece sencillamente genial.

A la interfaz le han dado un lavado de cara interesante, han mejorado el sistema de widgets y su gestión en el escritorio, han añadido escritorios virtuales que se desplazan lateralmente (a lo Android), en definitiva, un híbrido entre lo que era Nokia y esas cosas modernas :P.

Si a todo ello le sumamos el sistema de mapas Ovi, simplemente excepcional y el comedido consumo de batería tenemos un dispositivo a tener muy en cuenta, y es que aquí radica para mi una de las grandes ventajas de Symbian, con Bluetooth, gps y datos activados tienes teléfono para varios días. En Android, para unas horas. Esa es la gran diferencia.

Miniproyecto – Valenbisi.mobi, geolocalización del servicio de bicicletas de Valencia para móviles y sms

Como supongo que la mayoría no sabréis de qué hablo, empezaré por el principio.

Valenbisi es el servicio urbano de alquiler de bicicletas de Valencia a semejanza del que existe en muchas otras ciudades españolas y europeas. La idea es fomentar su utilización para desplazamientos cortos ya que el abono anual (20 euros) permite alquilar gratuitamente la bicicleta la primera media hora de cada día. Hay varias estaciones a lo largo de la ciudad y simplemente coges la bici en una y la dejas en la que mejor te venga. Valencia creo que es una de las ciudades que más se prestan a un servicio de este tipo por dos razones básicas, la climatología y la falta de cuestas. Al parecer el éxito ha sido espectacular tras el verano hasta tal punto que el servicio de abonos está saturado de solicitudes, el nuestro tardó alrededor de un mes en llegarnos.

El sábado pasado mi pareja y yo decidimos acercarnos a la playa y darnos un paseo en bici, hacía un día fenomenal y el calorcito invitaba a pasear. El plan era coger la bicicleta al principio de la playa y dejarla al final para regresar a pie. Pues bien, el problema fue que a la hora de regresar no había ningún puesto libre donde dejar las bicis en las 3 estaciones por las que pasamos, tuvimos que volver al punto de inicio donde tuvimos la suerte de encontrar los dos que necesitábamos. Dos chicas que llegaron justos detrás nuestra no tuvieron la misma suerte :P. Esto nos planteó el problema que puede ser una situación de este tipo al tener que buscar otra estación que tenga enganches libres, puedes ir a la siguiente pero tampoco sabes si habrá puestos, con lo que te tocará ir a la siguiente y así indefinidamente. Si además del tiempo perdido tenemos en cuenta el dinero que pagas por el tiempo que pasa, no cabe duda que puede ser un serio inconveniente para el servicio. ¿Qué pasará cuando llegue el verano y todos los usuarios quieran bajar con sus bicis a la playa? Pues que no habrá donde dejarlas desde primera hora de la mañana. Estos días, siguiendo el problema, he visto que ocurre algo similar con las estaciones del centro de la ciudad en horario laboral, a las 10 de la mañana están casi todas completas. ¿Cómo sabes entonces dónde dejar tu bici?

Pues aquí llego yo a medio solucionar el problema :P. Una aplicación para el móvil que te dice las estaciones más cercanas con puestos libres o bicis disponibles, ya que el problema puede ser el contrario, que vayas a por una bicicleta y estén todas ocupadas. La diferencia con otras aplicaciones por el estilo es que no me he atado a Iphone o Android como casi siempre sucede en estos casos, he hecho algo que funcionará en la mayoría de terminales de los usuarios “normales”, otra cosa es que quieran utilizarlo. Para acompañarlo, he hecho una interfaz por SMS :P, que es más sencillo para la gente, pero sin la mayoría de opciones.

Como funciona el servicio

Muy sencillo. Entras en http://valenbisi.mobi, le dices donde estás, que puede ser tu dirección o el número de estación de Valenbisi, y automáticamente te indicará el estado de las estaciones que tienes a tu alrededor, es decir, bicis y huecos libres que tienen. Además, si las que tienes cerca no tuviesen bicis o puntos libres, te permite buscar las más cercanas con disponibilidad. Todo ello acompañado de imágenes con mapas con las estaciones indicadas posicionadas y rutas para llegar.

Detalles técnicos

La implementación del sistema no me habrá llevado más de 10 horas incluidas las pruebas. Gracias a todos los que me habéis ayudado con ellas y a vuestras sugerencias :).

Para desarrollarlo he utilizado:

  • API de Valenbisi, si se puede llamar así. Aporta la información de la localización de las estaciones y el estado de las mismas.
  • Google Geocoding API para obtener las coordenadas de una dirección y viceversa.
  • Google Directions API para obtener la ruta entre dos puntos.
  • Google Static Maps API para obtener imágenes de mapas.
  • Geolocation API Specification para aquellos navegadores que lo soporten, así el usuario no tiene que indicar su dirección, el GPS del dispositivo lo hace todo. Actualmente lo soportan, que yo sepa, Iphone, Android y las últimas Blackberry.
  • Wurfl, para obtener las características de su teléfono.

No voy a explicar cómo se utilizan las API’s ya que están bien documentadas y son muy sencillas, todas basadas en peticiones HTTP que devuelven XML o json.

Cuando el usuario accede a http://valenbisi.mobi, si su navegador soporta localización, le saltará el aviso de que la página quiere usar esa información y automáticamente posicionará al usuario. Si no lo soporta, la mayoría de los casos, el usuario debe introducir su dirección o el número de la estación Valenbisi que le interesa. Con esos datos averiguamos donde está. Si es una dirección a través de Google Geodecoding API y si es un número simplemente con el API de Valenbisi. De un modo o de otro ya sabemos donde está el usuario.

Ahora simplemente debemos buscar las estaciones que tiene alrededor. Yo lo he hecho de dos formas. La primera es mostrar las estaciones que tiene a su alrededor a partir del mapa. Esta es una de las primeras cosas curiosas que he hecho. Para obtener el mapa de la posición del usuario, le pido a Google Static Maps API una imagen del mismo tamaño que la pantalla del teléfono del usuario, así verá todo lo máximo que le permita su dispositivo. Esto significa que cada usuario verá un mapa de distinto tamaño. Ahora tengo que averiguar las estaciones que aparecen dentro del mapa. Podríamos pensar en pasarle todas al API y que éste pinte las que aparecen en nuestra imagen y pase de las otras, pero la idea no funciona ya que Static Maps tiene un tamaño máximo de url, que por cierto no es muy grande, rebasado el cual la imagen da error. Así que lo que hice fue calcular cuanto espacio geográfico cabe en la imagen. Le pedí una imagen posicionando marcas cada 0,001 puntos de longitud y latitud. A partir de esa imagen calcule a cuantos píxeles correspondía cada salto. Con esta información, y manteniendo el zoom fijo, sabremos en cada momento qué coordenadas se van a ver en la imagen que le pida a Google ya que conozco el ancho y el alto que le voy a pedir, conozco las coordenadas del centro (la posición del usuario) y sé cuánto me puedo desplazar a lo largo de la imagen. No es 100% fiable pero nos sirve para lo que necesitamos. Ahora simplemente recorro todas las estaciones y si sus coordenadas están entre los límites de la imagen que voy a mostrar, añado la marca. A medida que el usuario se mueve por el mapa con las flechas, voy actualizando las estaciones que se ven en el mismo con este procedimiento.

La segunda manera de buscar estaciones que he utilizado es mostrar las estaciones más cercanas que cumplan uno de los posibles requisitos, que tengan bicis o que tengan huecos libres. Aquí el usuario no puede navegar por el mapa, simplemente le muestro a las que puede acudir. Para localizar las estaciones más cercanas, la opción más clara es consultar Google Directions Api entre la posición del usuario y todas y cada una de las estaciones y obtener las que están más cerca (uno de los parámetros que devuelve es la distancia), pero esto implicaría más de 100 llamadas al API por consulta, con lo cual no es viable. Aplicando conceptos básicos de trigonometría y coordenadas cartesianas, sabemos que, en un plano, la distancia (en línea recta) entre dos puntos es:

Simplemente con los datos de la localización de estaciones y la posición del usuario y aplicando algunas operaciones matemáticas puedo averiguar aquellas estaciones que, siempre en línea recta y cumpliendo los requisitos de disponibilidad, están más cerca del cliente. Ordeno las distancias resultantes de menor a mayor y con las cinco primeras, ahora sí, consulto Google Directions API para que me de una distancia real entre el usuario y esas estaciones. Las vuelvo a ordenar por distancia y ya tengo aquellas más cercanas al usuario. Solo queda pedirle a Google Static Maps la imagen del mapa donde aparecen estas estaciones, ahora sin zoom para que lo ajuste automáticamente. Mucho más eficiente que consultar la distancia de las más de 100 estaciones.

Solo nos queda averiguar la ruta para ir desde la localización del usuario hasta la estación seleccionada. Static Maps no hace rutas, solo líneas rectas, pero podemos indicarle todos los puntos intermedios necesarios y que nos pinte las líneas entre ellos, con lo que si supiéramos los pasos que tiene que dar el usuario, podríamos pintar la ruta. Y para esto tenemos de nuevo Google Directions API, nos dirá los puntos entre el usuario y la estación. Solo tenemos que pasar estos puntos a Static Maps y tendremos la imagen de nuestra ruta.

Eso es todo, uniendo todas las piezas entre sí adecuadamente tendremos el sistema que os presento :). El último toque fue añadir las opciones de idioma, para que los turistas puedan utilizar el servicio :P.

Finalmente vinieron las pruebas con algunos conocidos y los ajustes para los terminales más antiguos (en los nuevos se ve todo fenomenal :P) .

Aquí van algunas capturas en distintos terminales:

Nokia X6

Nokia N95

Nokia N73

Nokia N70

Iphone

BlackBerry 9000

Android

Interfaz SMS

Cuando ya lo tenía terminado se me ocurrió, ¿y por qué no hacer también una interfaz SMS para los usuarios que no tienen Internet en el móvil? Ya tenía todas las piezas y dado que profesionalmente me dedico a eso… 10 minutos 🙂

Envía BICI númeroDeEstación al 215000 25325 y te devuelvo el estado de esa estación y las más próximas con sus direcciones. Por ejemplo:

BICI 146

Est. 165:12 bicis,8 libres.OTRAS:164,8 bicis,9 libres (C. PAVIA (OPUESTO Nº 15-17) )-167,17 bic 0,35Eur Alvento Soluciones S.A.n.atn.clte:902887786 alvento.es

Todo lo que quepa en los 160 caracteres permitidos, que no es mucho. Coste del SMS 0,35 euros, igual que un SMS normal 🙂. Si usas habitualmente la misma estación puedes saber con antelación si tendrás bici o hueco. Información legal del servicio: 0,35Eur.Alvento Soluciones S.A.n.atn.clte. 902887786 alvento.es

Más no se puede pedir en tan poco tiempo. Os invito a probarlo. Se aceptan críticas, mejoras de usabilidad, nuevas funciones, etc…

Actualización:

Sintiéndolo mucho he tenido que cambiar el número corto del servicio ya que el que había dicho inicialmente sólo funciona en Vodafone. El número actual, el 25325 es el más barato de los posibles, lo siento, ya sé que así se limita mucho su utilidad… quedará como ejemplo de lo que se podría hacer 😛 a no ser que alguien quiera hacerse cargo del servicio.

Integra Imagenio o cualquier IPTV y la guía de programas en Media Center con Dvblink

Como ya sabéis tengo un ordenador como HTPC que utilizo como centro multimedia con una tarjeta de TV con doble sintonizador, con lo que accedo a todos los canales de TDT incluidos los nuevos HD sin ningún problema, y todo ello integrado en Windows Media Center (WMC) de Windows 7.

Además tengo una línea ADSL de Movistar con el paquete Trio, llamadas + Internet + televisión Imagenio por un módico precio.

Hoy procedemos a rizar el rizo y vamos a integrar también los canales de televisión de Imagenio para aprovechar la infraestructura que ya nos aporta WMC, tanto el control con el mando a distancia como las posibilidades de grabación y timeshift que ofrece el HTPC. Este tutorial será válido para cualquier servicio de televisión IP, solo necesitáis conocer las url’s de los canales que quieres añadir y la configuración de red del decodificador.

Os diré que mi decodificador de Imagenio está en un cajón desde hace más de un año, no he tenido que utilizarlo para nada ya que el HTPC me proporciona muchas más prestaciones.

Estos son los pasos que seguiremos para montar nuestro sistema:

  1. Configuración de red para ver Imagenio en un PC.
  2. Configuración de XMLTV para obtener la guía de los canales que no tenemos.
  3. Configuración de Dvblink.
  4. Configuración del WMC.
  5. Actualización automática de la guía de canales.
  6. Resultado final y últimos ajustes.

La base de este artículo es Dvblink, un software fabricado por Dvblogic que permite que accedamos a los canales de Imagenio desde el Media Center como si llegasen a través de una tarjeta sintonizadora. Hace unos días, al actualizar la versión de este software, me encontré con que la clave que había comprado hace un año ya no era válida para esta nueva versión. Ni corto ni perezoso me puse en contacto con Dvblogic explicándoles la situación y al momento me respondieron que me enviaban un nuevo número de serie. Un diez para ellos, no todos harían lo mismo :). Pero la verdadera sorpresa estaba en la nueva versión de Dvblink, mucho más sencilla de configurar, amigable y clara y potente que la anterior.

Manos a la obra.

1) Configuración de red para ver Imagenio en el PC

Ante todo debo deciros que para que todo funcione bien, sin cortes y fluidamente, la conexión del HTPC al router debe ser cableada, no inalámbrica. Así que supondremos que ya has conectado el ordenador con cable.

Lo primero que debemos hacer será obtener la configuración de Imagenio bien desde el decodificador o bien desde el router. En el primer caso, normalmente se desenchufa el decodificador se vuelve a enchufar y cuando arranque se mantiene pulsada la tecla “menú” del mando a distancia hasta que aparezca la pantalla de configuración. Si tienes acceso al router puedes ver también la configuración LAN del mismo. Necesitaremos la IP del gateway, la que tiene el router, del rango 10.x.x.x y la que tiene el decoder. Apuntaremos además la máscara de red. Tendremos por tanto los datos:

  • IP decoder: 10.x.y.z
  • IP router: 10.x.y.n
  • Máscara de red: 255.a.b.c

Normalmente cada instalación de Imagenio reserva las dos IP’s siguientes a la del router para los clientes, con lo que si la del router es la 10.x.y.n, la del decoder será la 10.x.y.n+1 y la n+2 podremos utilizarla también. Para configurar nuestro HTPC podemos utilizar inicialmente la misma que tiene el decoder para asegurarnos que no hay ningún fallo y, posteriormente, podremos cambiarla, aunque si no vamos a utilizar el decodificador no sería imprescindible.

En el HTPC nos vamos a:

Inicio -> Panel de control -> Centro de redes y recursos compartidos -> Cambiar configuración del adaptador

Y en nuestra interfaz de red local damos botón derecho y propiedades y ahí seleccionamos “Protocolo de Internet versión 4” y propiedades..

Y añadimos los datos que hemos obtenido, la IP del decoder (o la siguiente), la máscara y la IP del router. Aceptamos la configuración y si todo va bien ya podremos ver Imagenio en el ordenador. Para comprobarlo, nos descargamos VideoLan y lo instalamos.

Ahora necesitaremos la lista de canales de Imagenio que tenéis aquí. Como podéis comprobar es una lista de reproducción típica con las url’s de acceso a cada uno de los canales. Ahora procedemos a abrirla con VideoLAN en Medio -> Abrir archivo. Si todo va bien se abrirá la reproducción del canal promocional de Imagenio. Si no ves la lista de canales ve a View -> Playlist. Verás esto:

Cambiando de canal desde la lista irás viendo cada uno de los canales. En este punto ya podrías ver Imagenio en tu ordenador, pero queremos además tener la guía de programas e  integrarlo todo con WMC.

Si queréis además utilizar la misma tarjeta de red para la red local, cosa bastante lógica, podéis buscar en Google, hay mucha documentación sobre cómo configurar una misma interfaz para dos subredes.

2) Configuración de XMLTV para la guía de canales

Inicialmente intentaremos aprovechar la guía de programas que el propio Media Center trae incorporada, pero ni están todos los canales ni todos los que están tienen correctamente la programación. Para solucionarlo importaremos la guía de los canales que nos interese a través de xmltv, un sistema para compartir programaciones de televisión basado en archivos XML.

Comenzaremos descargando la última versión de este software para sistemas Windows desde aquí. Lo descomprimimos y lo dejamos en una ruta de nuestro disco duro, supondremos que lo hemos dejado en c:xmltv.

Configuremos ahora la fuente para nuestra guía. Abrimos el símbolo del sistema y tecleamos:

cd c:xmltv
xmltv tv_grab_es_laguiatv --configure

Esto lanzará un asistente donde nos preguntará primero si queremos descargar las descripciones de los programas y, a continuación, qué canales queremos descargar. Conviene seleccionar solamente aquellos que vamos a utilizar y no todos ya que el proceso de sincronización es bastante lento. Piensa que prácticamente todos los canales generalistas están ya en la guía del Media Center con lo que no los necesitarás, añade solo los que vayas a necesitar de verdad. Este proceso puedes alterarlo más adelante ejecutando de nuevo el asistente.

Finalmente lanzamos el proceso que descargará la guía según la configuración indicada:

xmltv tv_grab_es_laguiatv > guiaxmltv.xml

Insisto en que es un procedimiento bastante lento, cuantos más canales hayas seleccionado más tardará, cuando termine tendrás en la ruta c:xmltvguiaxmltv.xml tu archivo con la guía de los canales.

3) Configuración de Dvblink

Dvblink es el centro de este artículo, sin este software sería imposible ver Imagenio en el Media Center. La teoría es realmente sencilla, crea una tarjeta de televisión por satélite virtual que Media Center reconoce como tal y a través de ella transmite nuestros canales IP, es decir, la sintonizadora virtual hace de puente entre Media Center y el servidor de Imagenio.

Nuestro producto es Dvblink for IPTV, y cuesta sólamente 21 euros, creedme, vale la pena. Puedes usarlo gratis durante 20 días para probarlo :).  Descargamos, por tanto, la versión de prueba (21mb) y procedemos a instalarlo, primero el servidor, DVBLinkServer.msi, y después DVBLinkForIPTV.msi. Cuando termina la segunda instalación se abre automáticamente para que comencemos a configurarlo. Vamos a ello.

Añadimos primero la fuente de nuestra guía xmltv. Según la imagen de abajo, seleccionamos a la izquierda XMLTV y lo añadimos en la flecha, pasos etiquetados como (1) y (2), lo que nos abrirá la ventana que veis en la imagen para que le demos un nombre. En cuanto aceptamos se nos abre otra ventana (3) para que seleccionemos nuestro archivo de xmltv, el que creamos en al punto anterior, c:xmltvguiaxmltv.xml.


A continuación añadimos los canales de Imagenio. Para ello seleccionamos el flujo IPTV (1), lo agregamos a la configuración (2) y le damos nuevamente un nombre (3).

Igual que al configurar xmltv, se nos abre una ventana para que seleccionemos la lista de canales. Dvblink trae su propia lista de Imagenio, puedes probarla, yo he utilizado la mía propia en la que había eliminado los canales que no tengo contratados. En el primer paso os indicaba el archivo que yo utilizo, es el archivo completo de canales de Imagenio, puedes quitar aquellos que no utilices o utilizarla entera ya que posteriormente le indicaremos qué canales queremos.

El siguiente paso es indicarle a Dvblink a través de qué interfaz de red se comunica con Imagenio. Para eso hacemos click en los “…” de la fuente de televisión tal como se indica en la siguiente imagen.

Y en la ventana que se abre indicamos cual es la que se debe utilizar.

El siguiente paso es indicar qué canales queremos y de donde se obtendrá la guía de programas. Para ello, en la siguiente imagen, vamos a “Configuración del servidor” (1). Ahí vamos seleccionando en (2) los canales que queremos y los vamos añadiendo en (3). Si seleccionamos el grupo completo se añadirán todos. Aquí debéis seleccionar sólo aquellos que tenéis contratados o, incluso, solo los que no tenéis ya en TDT. En mi caso, por ejemplo, como ya tengo doble sintonizador de TDT, puedo grabar dos programas simultáneamente, así que no necesito añadir todos los canales de Imagenio, me limito solo a aquellos que no tengo por TDT. A continuación nos vamos a la siguiente imagen, “Fuentes de EPG” (1) y vamos indicándole de donde sacaremos la guía para cada uno de los canales que seleccionamos anteriormente. Marcamos cada canal a la izquierda (2) y hacemos doble click en el canal que nos proporcionará la guía a la derecha (3).  En el punto marcado como (4) seleccionamos los distintos tipos de fuente de guía de canales.El primer combo tiene los orígenes, XMLTV o la guía del Media Center.

El segundo combo tiene los distintos servicios que provee.

Simplemente asocia cada canal con la guía que quieres usar. Como os comenté anteriormente, que aparezca un canal en la guía del Media Center no quiere decir que tenga programación, a mi me venía vacía en algunos con lo que al final los configuré también con XMLTV. Es cuestión de probar. Una vez lo tengas todo configurado puedes cambiar los canales y sus guías en cualquier momento.

Guardamos la configuración y salimos de Dvblink, ya hemos terminado con él.

3) Configuración del Media Center

Ahora debemos configurar adecuadamente Windows Media Center. Como os comentaba, el funcionamiento se basa en hacerle creer a WMC que tenemos una sintonizadora satélite, así que eso es lo que haremos, buscar sintonizadoras satélite. Vamos a:

Tareas -> Configuración -> TV -> Señal de TV -> Configurar señal de TV

Y seguimos los pasos que nos va presentando hasta que llegamos a una pantalla como la siguiente en la que indicamos que queremos configurar la señal satélite.

Ahora nos habrá detectado varias sintonizadoras satélite que no existen físicamente, las que virtualiza Dvblink. Las seleccionamos todas.

En la configuración del satélite dejamos cualquiera, no se va a utilizar.

Y el tipo LNB lo dejamos en universal.

Aceptamos la configuración y volvemos a la pantalla de inicio de Media Center. Ahora vamos a:

Extras -> Biblioteca de extras

Donde nos aparecerá una nueva opción “Dvblink” que seleccionaremos.

A continuación daremos en “Sincronizar canales” y por arte de magia nos dirá que ha sincronizado aquellos canales que habíamos configurado anteriormente. En la imagen de abajo nos indica que ya estaban todos actualizados porque yo ya los había configurado :P.

6) Actualización automática de la guía de canales.

Ya casi hemos terminado, solo nos queda un detalle. La guía de xmltv no se actualizará sola :P. Debemos crear una tarea programada de Windows que la ejecute periódicamente.

Comenzamos abriendo el bloc de notas y creamos un nuevo documento con el siguiente contenido:

cd c:xmltv
xmltv tv_grab_es_laguiatv > guiaxmltv.xml

Y lo guardamos como c:xmltvguiaxmltv.bat. Probamos a ejecutarlo con doble click para confirmar que funciona. Si todo va bien lanzará el proceso de actualización que vimos en el primer punto. Ahora vamos a:

Inicio -> Todos los programas -> Accesorios -> Herramientas del sistema -> Task Scheduler

Y creamos una nueva tarea programada.

En el primer paso le damos un nombre.

En la pestaña “Descadenadores” le indicamos que la ejecute diariamente y la hora. Yo la tengo a las 5 de la madrugada que es cuando menos molesta :P.

En la pestaña “Acciones” indicamos “Iniciar un programa” y seleccionamos el archivo c:xmltvguiaxmltv.bat que acabamos de crear.

Aceptamos y guardamos todo. Ya hemos terminado. Si todo va bien la guía de nuestros canales se actualizará automáticamente a la hora indicada.

6) Resultado final y últimos ajustes.

Así queda todo finalmente, nuestros canales Imagenio integrados en la guía del Media Center, lo que nos permite verlos, programar grabaciones, ver la información de los programas, etc…

Como último paso suelo configurar la guía de canales de WMC creando distintos grupos: canales favoritos, HD, Imagenio, radio, etc… así tengo accesos más directos a determinados canales sin tener que recorrerlos todos.

Como resumen diré que Dvblink me parece indispensable para los que tenemos un HTPC y televisión IP.

Mi pequeña biblioteca técnica

Hoy voy a mostraros la pequeña colección de libros técnicos que he ido acumulando durante los últimos diez años. A tiempo pasado me he dado cuenta de que una gran mayoría de ellos no pintan nada ya en la estantería ya que son tecnologías desfasadas o superadas por nuevas versiones, tal es el caso, por ejemplo, de Visual Basic 6.0, Windows NT, Oracle 8i… Otros pueden servir aún como introducción general (Java2, SQL Server, MySQL, etc.), pero nunca serán un referente en sí mismos ya que están también “anticuados“. Bien es verdad, y considero importante puntualizarlo, que el grueso de mi biblioteca data del periodo 2000-2005, los últimos años apenas he comprado nada, Internet es, sin lugar a dudas, la biblioteca particular de todos nosotros. Mis últimas adquisiciones tratan temas más relacionados con la gestión (de proyectos, personas y negocios) que con la tecnología en sí misma, y es que estos últimos no pierden su capacidad de enseñanza, con los años siguen ahí para quien quiera consultarlos.

Estos son mis libros, agrupados, más o menos, por temática. Indico entre paréntesis el/los autor/es y la editorial, a continuación el año en que lo compré y una pequeña reseña del mismo.

  • Sistemas Operativos:
    • Guía completa de Microsoft Windows NT Server 4.0 (Russel y Crawlord, Mc Graw Hill), 2000. Con este y los dos siguientes aprendí todo lo relacionado con redes Windows, controladores de dominio, usuarios, etc. En su momento me fueron de muchísima utilidad e incluso gracias a ellos llegué a impartir formación sobre Windows NT, ha pasado mucho tiempo ya.
    • Windows NT 4.0 Server, instalación y gestión (J.M. Martínez y M. Martínez, Prentice Hall), 2000.
    • Windows NT Server 4.0 (Anaya Multimedia), 2000.
    • Linux Máxima Seguridad (Anónimo, Sams), 2002. En su momento me pareció una joya y me sirvió para profundizar y mejorar considerablemente mis conocimientos en temas de seguridad, auditoría e IDS en sistemas Linux. Aún sigo haciendo alguna consulta de vez en cuando.
    • El Libro Oficial de Red Hat Linux – Firewalls (Bill McCarty, Anaya Multimedia), 2003. Fundamental junto al anterior en mi formación sobre sistemas de red avanzados bajo Linux. También sigo echándole un ojo de vez en cuando aunque en Internet esté toda la información más que explicada.
  • Programación y lenguajes:
    • Teach yourself Java2 in 21 Days Second Edition (Lemay & Cadenhead), 2001. Un clásico. Con la primera edición aprendí Java allá por 1996. Con este libro recuperé mi formación en Java, importante en aquel momento.
    • Core Servlets and Java Server Pages (Marty Hall), 2002. Tras mejorar mis conocimientos de java con el anterior y junto al siguiente, aprendí todo lo relacionado con aplicaciones web en Java. En su momento me parecieron un par de libros fundamentales.
    • More Servlets and Java Server Pages (Marty Hall), 2002.
    • Creación de sitios web con XML y Java (Maruyama, Tamura y Uramoto, Prentice Hall), 2002. Lo compré a raíz de los anteriores, supongo que lo habría visto recomendado en algún lado, pero no recuerdo que me pareciese un libro impactante.
    • Learning Perl 3rd Edition (Schwartz & Phoenix, O’Reilly), 2002. Necesitaba algo de formación en Perl pero nunca llegué a leérmelo entero, más que nada porque nunca llegué a necesitar un nivel avanzado en Perl.
    • ActionScript con FlashMX Edición Especial (Prentice Hall), 2003. Sin duda otro libro básico en mi formación. Gracias a él aprendí todo lo relacionado con ActionScript, algo que me ayudó enormemente a dar el paso a Flex algún tiempo después.
    • Desarrollo de juegos con J2ME (Manuel J. Prieto, Ra-Ma), 2005. Un proyecto fracasado :P, en aquel momento tenía algunas ideas en la cabeza pero nunca llegué a leerme este libro.
    • Visual C#.NET (Fco. Charte Ojeda, Anaya Multimedia), 2004. No lo compré, llegó a mis manos por casualidad y tampoco hice nada con él.
    • Enciclopedia de Microsoft Visual Basic 6.0 (Fco. Javier Ceballos, Ra-Ma), 2000. Sin lugar a dudas fue básico en mi formación inicial allá por el año 2000. Hoy está completamente desfasado gracias a la tecnología .NET, pero en aquel momento era imprescindible. Creo que fue el primero de todos.
    • Programación de Active Server Pages (Hillier & Mezick, Mc Graw Hill), 2000. Gracias a este libro conseguí mi primer trabajo de programador web. Corría el año 2000 y comenzaba mi carrera profesional. Junto al anterior, fueron mis primeros libros.
    • XML (Óscar González, Anaya Multimedia), 2001. Cuando estaba aprendiendo Java, no recuerdo por qué, necesitaba conocimientos avanzados en XML y este pequeño libro de bolsillo me dio lo que buscaba.
    • WebServices (Joan Ribas Lequerica, Anaya Multimedia), 2003. Lo mismo que el anterior pero para WebServices, va al meollo del asunto sin complicaciones.
    • La Biblia ASP.Net (Mridula Parihar, Anaya Multimedia), 2009. Mi última adquisición. Por cuestiones profesionales he de ponerme las pilas con .NET, ahí lo tengo esperando :P.
    • The Pragmatic Programmer – From Journeyman to Master (Andrew Hunt & David Thomas, Addison Wesley), 2006. Fundamental para cualquier programador, todo lo que cuenta es completamente lógico y de cajón, tanto que muchas veces lo olvidamos todo.
    • The Unified Modelling LAnguage User Guide Second Edition (Booch, Rumbaugh & Jacobson, Addison Wesley), 2007. La biblia del UML.
    • UML y Patrones Segunda Edición (Craig Larman, Pearson – Prentice Hall), 2005. Empieza bien, pero me lo dejé a mitad, es bastante espeso. Espero retomarlo pronto.
    • The Zen of CSS Design (Dave Shea & Molly E. Holzschlag, New Riders), 2005. Éste y el siguiente me ayudaron considerablemente a entrar en el mundo del CSS, hay miles de recursos en Internet, pero no está de más tener algo de ayuda “a mano“.
    • Stylin’ with CSS – A Designer’s guide (Charles Wyke-Smith, New Riders), 2005.
    • Usabilidad – Diseño de sitios web (Jakob Nielsen, Prentice Hall), 2002. Completamente imprescindible. Recuerdo cómo me impactó su lectura y cómo me abrió los ojos hacia el desconocido campo de la usabilidad en un momento donde no estaba tan de moda como ahora. Todos los que trabajamos en diseño de software deberíamos leerlo, no es que aporte nada concreto, lo importante es la visión global que te hace tener sobre cómo deben pensarse las cosas que fabricas teniendo en cuenta en quién las utilizará.
  • Bases de datos:
    • Oracle 8i Guía de aprendizaje (Abbey, Corey y Abramson, Oracle Press), 2001. Este libro me permitió salir airoso de una tarea que me habían encomendado por aquella época, gracias a él conseguí aprender los conceptos básicos de Oracle.
    • Oracle 9i – Servidor de aplicaciones, red y programación (Cesa Pérez, Ra-Ma), 2003. La idea era prolongar los conocimientos que había alcanzado con el anterior, pero al final todo se quedó en nada ya que profesionalmente me aparté de Oracle.
    • MySQL  Edición Especial (Paul DuBois, Prentice Hall), 2001. La lectura de este libro fue fundamental para mi en aquel momento, con él aprendí a tunear y optimizar un sistema con una elevada carga. En 2001 no había tanta literatura al respecto en Internet como hay hoy en día.
    • Microsoft SQL Server a Fondo (Soukup, Mc Graw Hill), 2001. Mi primera toma de contacto con la base de datos de Microsoft.
  • Management y gestión de proyectos:
  • Negocios y emprendedurismo:
    • El Manifiesto Cultrain (Levine, Locke, Searls & Weinberger, Deusto), 2008. Un clásico sobre la gestión de negocios en Internet orientado hacia el trato con el cliente, la apertura de información en ambos sentidos, etc.
    • El Arte de Empezar (Guy Kawasaki, Ilustrae), 2007.  Otro clásico. Kawasaki expone su experiencia en la creación y desarrollo de startups.
    • El libro negro del emprendedor (Fernando Trías de Bes, Empresa Activa), 2008. Sería el equivalente en  español al de Guy Kawasaki. Muy recomendables los tres en todo caso.
  • Multimedia:
    • Premiere 6.5 (Antonio Paniagua Navarro, Anaya Multimedia) 2002. Con este pequeño manual dí mis primeros pasos en la edición de vídeo digital.
    • Adobe AfterEfeects 5 (Anaya Multimedia), 2002. Y con este otro profundicé un poco en ellos :).
    • Photoshop 5.5 para Windows (Miguel Angel Casanova González & Azucena González Ajenjo, Anaya Multimedia), 2001. Nunca llegué a leerlo, ni ganas de hacerlo :P.

Como conclusión, lo que os comentaba anteriormente. La mayoría de libros decentes sobre lenguajes de programación son muy caros y su vida útil es, como mucho, un par de años, a no ser que sea algo más tradicional como C ó C++. Hoy en día en Internet hay literatura de sobra para aprender cualquier cosa, la única pega que teníamos era tener que pegarte al monitor para leer un pdf o imprimirlo. Por suerte, la bajada de precios de los ebooks hace que durante los próximos meses asistamos a una migración paulatina de lectura técnica hacia los libros electrónicos, y es que así ya puedes ojear tranquilamente ese pdf de Python que tienes pendiente ;).

Viajeros en Túnez

Este artículo llega con algo de retraso, debería haberse publicado hace un año :P. Las vacaciones de Semana Santa de 2009 nos fuimos a Túnez. Habíamos reservado el viaje en Sunweb a muy buen precio y todo resultó perfecto. Nuestra elección, fuera de los habituales paquetes en grupo, era simplemente avión + estancia en un complejo hotelero en régimen de todo incluido. La idea era movernos después y conocer el país por nuestra cuenta. Según nuestro plan de viaje, al llegar a nuestro destino estaría esperándonos el transporte que nos llevaría al hotel, y así fue 😐 no tuvimos casi ningún problema, y digo casi porque el taxista que nos vino a recoger no hablaba más que francés y árabe (idiomas oficiales) y nosotros castellano e inglés, con lo cual la comunicación era completamente nula :P. Este problema lo tendríamos más veces a lo largo de la semana. Durante el viaje hacia el hotel en Monastir, a unos 170km, nos llevamos más de un susto, era de noche, llegamos muy tarde, y el taxista parecía medio cegato, de vez en cuando se iba en exceso al arcén y nos provocaba algún que otro sobresalto. Nos sirvió para tener nuestra primera toma de contacto con el tráfico local y con la policía, había mucha a lo largo de la autopista que tomamos y paraban a muchos coches. Posteriormente nos enteramos que el presidente del país estaba de visita precisamente en nuestro destino. Nos alojamos en el Hotel Saadia en Monastir, en la costa este de Túnez, la zona más turística del país. El hotel está bastante viejo por dentro aunque las instalaciones son decentes, no creo que se pueda esperar más por el precio que pagamos. Eso sí, lleno de franceses y alemanes con las cervezas permanentemente en la manos y sin prácticamente salir del hotel. Con el todo incluido podías tomar cerveza (de allí) y bebidas espirituosas como Cetradine que aún no sé lo que es :P. Aparte del todo incluido podías tomar alcohol, pero a precios prácticamente de aquí.

La moneda oficial en Túnez es el Dinar y cotiza aproximadamente a medio euro, céntimo arriba céntimo abajo, con lo que hacer la conversión de los precios es muy sencillo, siempre la mitad de los dinares que te pidan :). Este fue más o menos nuestro viaje por Túnez.

Ampliar

He de decir que sí, que nos quedaron muchas cosas por ver como Cartago o Sidi Bou Said, Djerba o Matmata, pero el objetivo no era verlo todo sino mezclarnos entre la gente y disfrutar de la cultura y costumbres locales. Hablemos claro, nos guste o no, tenemos cara de españoles, nos reconocen de lejos y saben distinguir perfectamente un italiano de un francés de un español. Hablamos siempre de las zonas más turísticas, las de costa, una vez desapareces por el interior del país todo cambia completamente, cesan los asedios, los ambientes “comerciales”, etc., pero en la costa rápidamente te van a decir: ¿Española? Hola, hola pesicola :P. En Túnez los hoteles suelen estar apartados de las “ciudades” y agrupados en torno a calles llamadas siempre “Routé Turistique“.

Contra lo que suele ser habitual en mis relatos, en este no encontraréis comentarios y fotos gastronómicos, no porque no comiésemos :P, sino porque lo hacíamos en los hoteles, con lo cual no aportan mucha información sobre los usos y costumbres de la gente. Las comidas de los hoteles están más o menos adaptadas al turismo internacional con un toque local y una enorme influencia francesa. No encontrarás cerdo, obviamente, pero sí ensaladas variadas, ternera, cordero, pescado, pizza y pasta… todo bastante habitual, lo más destacado, sin duda, la bollería del desayuno. Para prevenir sorpresas procura que el agua sea siempre embotellada, en los hoteles sería muy raro que te diesen agua del grifo, sin embargo, ¿con que lavan las frutas y verduras?, ¿con qué agua te vas a duchar? ¿quien no traga algo de agua mientras se ducha?. Lo mismo al lavarte los dientes… en fin, suerte.

Monastir

El destino original del viaje contratado y donde pasamos la mayor parte de nuestro tiempo. A la puerta misma del hotel teníamos la parada de autobús que nos llevaba a Monastir hacia un lado y a Soussè hacia el otro. En pocos minutos estábamos en el centro de la ciudad. A los autobuses se entra por la parte de atrás, curioso :P. En el momento de regresar resultó que el autobús daba una buena vuelta recogiendo gente, pero sobre todo estudiantes que acababan de salir del colegio y del instituto. Aunque parezca raro están mucho menos acostumbrados a ver turistas de lo que creemos, se nos quedaban mirando, las chicas bajaban la cabeza e intentaban por todos los medios no rozarse conmigo, algo complicado dentro del bus.

Monastir es una pequeña ciudad situada en el Golfo de Hammamet, destino de playa por excelencia dentro del país. No es que haya mucho que ver, pero merece la pena un paseo y entretenerse viendo el mausoleo de Habib Boruguiba, la mezquita o callejear por la medina. Vamos con una batallita, no hay muchas más. No habíamos dado ni dos pasos cuando nos aborda un tío hablando en inglés y nos cuenta que es el cocinero de nuestro hotel (y nos dice el nombre) 😐 que nos había visto la noche anterior al llegar, que si queremos nos hace de guía. Bueno venga, vamos, no tenemos nada que perder. Total que empezamos a hablar con él mientras nos da una vuelta por el mercado primero y por la medina después. Al entrar al mercado nos avisa, vigilad los bolsos e intentad no hacer fotos directamente a la gente, que majo el tío :P. Damos una vuelta por la zona de carnicería, con los corderos degollados colgando y las cabezas ya cortadas en una esquina, la sección de frutas y verduras, un puesto muy majo solo de especias… De ahí a la medina, nos va llevando por callejuelas de un lado a otro a un paso bastante acelerado mientras charlamos con él. Muy amena la conversación (siempre en inglés). Que si donde has aprendido inglés (en el colegio) que si cuanto es el salario medio en España, y cosas por el estilo. Acabamos en la típica tienda (probablemente de algún familiar) de alfombras y productos tradicionales de recuerdo y regalo (pipas, rosas del desierto…). Sus familiares nos suben a la parte de arriba para enseñarnos el muestrario de alfombras. Oye, que no nos interesan, que no vamos a comprar. Alfombras muy baratas, ¿cual querer?. Que no mira, lo siento, no nos interesan. Tras 15 o 20 minutos salimos de la tienda y nuestro amigo, siempre muy amable, nos pregunta si habían sido muy pesados :P, no tranquilo, no te preocupes. De ahí nos lleva junto algún otro conocido suyo que tiene una pequeña finca con camellos donde unos turistas alemanes se entretienen paseando a lomos del animal. Aquí el hombre captó que no nos interesaba nada y nos indicó por donde seguir al tiempo que nos decía que él se quedaba. Le dimos unas moneditas y continuamos por nuestro camino.

Cuando varias personas más nos vinieron con la misma historia de que eran los cocineros de nuestro hotel descubrimos que era todo para sacarnos algunas monedas y llevarnos a sus tiendas, pero sobre todo descubrimos que llevábamos la pulsera del todo incluido del hotel, por eso sabían cuál era el nuestro :P. Ya lo decía mi pareja, no les hagas ni caso, pasa de ellos, tienen que hacerlo porque es su manera de sobrevivir, pero ni caso :P. Alguna tenían que meternos :P, no hubo más novatadas :).Con la recepcionista de las mañanas en el hotel tuvimos también alguna que otra conversación, siempre encantadora con nosotros. Cuando le preguntamos donde podíamos alquilar un coche su respuesta fue algo como (siempre en inglés) Ah españoles, siempre quieren ver cosas… de muy buen rollo eh, que no se me interprete mal. Al final llegó a decirnos algo como: Estos estúpidos alemanes que solo vienen para estar todo el día con una cerveza en la mano tirados en la piscina :O. Ella misma llamó para ayudarnos con lo del coche, habló con el hombre y nos dio el precio, ¿estáis de acuerdo? Pues si venga, mañana a primera hora lo recogemos. Unos 40€ por día. Y eso hicimos al día siguiente. Un Renault Clio sedán casi nuevo, con aire acondicionado e incluso ordenador de a bordo, muy útil este último ya que el coche te lo dan en reserva, así que a la vuelta lo devolvimos igual :P. ¿Qué quiere esto decir? Fácil, que el coche lo coges vacío y se lo tienes que devolver igual, pero claro, tú lo devuelves con la gasolina que te sobre del viaje, que lo mismo es en reserva que con medio depósito, así que con el ordenador de abordo controlamos perfectamente lo que nos quedaba :).

Llenamos el depósito, compramos una botella de agua y… comienza el viaje.

Empecé a conducir con bastantes dudas y poco seguro, la experiencia inicial con el chofer y lo que vimos no nos dio precisamente confianza, pero poco fue mejorando. Al poco de salir nos topamos con el primer control de la policía. Creedme, es muy complicado comunicarte cuando no hablamos el mismo idioma. Nos pidieron el contrato de alquiler del coche y poco más. Puede continuar. Aunque nos pararon más veces ya nunca nos pidieron nada, de hecho hay otra anécdota muy buena. Sería a mitad de viaje cuando nos para otro agente a la salida de algún pueblo. Se acerca y empieza a decirnos algo en francés, algo que obviamente no entendimos y pusimos cara rara, con lo que el agente, siempre sonriente, nos grita “nacionalitè! nacionalitè“, ah coño, era eso :P, España oiga!, “Oh España, ¿region?“; pues Valencia mire usted. Pues muy bien, ale, continúe… :O.

Y es que policía hay mucha. Prácticamente en todas las entradas y salidas de los pueblos y ciudades te encontrarás con una patrulla, pero la mayoría, al ver que eres turista, no te harán ni parar. Eso sí, tu haz siempre el amago de parar y, si ves un control con señal de stop, para :P, si quieren que continúes ya te lo dirán, pero por si acaso tu para, no hagas como yo que en el primero hice el amago de seguir y rápidamente vinieron a gritarme algo que no entendía pero que vamos, estaba claro, “¿no has visto el stop o qué?” :P.

¡Cuidado con las ovejas y corderos! Pastan a sus anchas por los arcenes de las carreteras, incluso en la autopista te encontrarás rebaños de ellas en la mediana, cruzando de lado a lado. Bien es cierto que éramos casi los únicos que circulaban por el tramo entre Sfax y Sousse de la P1 que llega hasta la capital, hasta casi llegar a Monastir no empezamos a ver coches. Prueba del poco tráfico que lleva es que ni los peajes están en funcionamiento, la autopista es gratuita en ese tramo, no así en el que une Sousse con Túnez, el más turístico.

Sbeitla

Podríamos haber parado en Kairouan para ver la gran mezquita, pero preferimos continuar hasta las ruinas de la antigua ciudad romana de Sbeitla.

Nada más llegar dejamos el coche y nos acercamos al edificio principal donde vendían las entradas. Como curiosidad, hay dos tipos de entradas, las normales y las que dan permiso para hacer fotos :O, ¿alguien las compra?, yo diría que no ;). Al otro lado de la calle está la entrada al recinto de las ruinas, totalmente cercado, por cierto.

Sbeitla fue fundada en el s.II por los romanos y probablemente tuvo gran prosperidad debido sobre todo a las fábricas de aceite de oliva. Durante el Bajo Imperio Romano (s.III al V) comenzó su decadencia hasta ser ocupada por los vándalos primero, bizantinos después y, finalmente, por los árabes (647).

Las ruinas dan fe del tamaño que tenía la ciudad, con un espléndido foro, uno de los mejor conservados del mundo, los templos, el teatro, anfiteatro…

El día estaba nublado con lo que las fotos no son de lo mejor, lo suficiente para ver que son unas buenas ruinas.

A lo largo de todo el recinto se mezclan restos romanos con otros bizantinos. En la foto de abajo a la derecha, la Iglesia de Servus.

En Sbeitla, a diferencia de lo que era habitual, había tres templos, cada uno de ellos consagrado a una de las divinidades romanas más importantes, Júpiter, Juno y Minerva.

Dentro del recinto había algunos “locales” intentando vender lo que ellos decían que eran monedas originales de la época :P, otra vez solo con verte ya te decían “español, español”. No caigáis en el engaño, es solo la manera que tienen de ganarse la vida.

Tozeur

Dejamos Sbeitla y continuamos nuestro viaje hacia el sur, queremos desierto :P. A lo largo del camino ves la transición del verde al marrón que sufre el paisaje, poco a poco y sin que te des ni cuenta te ves inmerso en la aridez del desierto, y, por si no te percatas por ti mismo, las señales de tráfico te avisan de “peligro, camellos en la calzada” :|, está usted entrando en el desierto, amigo español.

Tras el cansancio del día por los muchos kilómetros de coche, el calor, las áridas vistas y las caminatas por las ruinas romanas, buscamos un hotel y nos tiramos a descansar. Pero ¡qué hotel!, el Palm Beach Tozeur Hotel‎. Espectacular, por dentro es como un oasis. Eso sí, lujo asiático a precio occidental, unos 180 euros la noche según recuerdo.

Hicimos noche y al día siguiente nos dimos una vuelta por el famoso palmeral, que es precisamente eso, palmeras, palmeras y más palmeras llenas de turistas paseando en calesa, lo siento, eso no es para mí :P. No sé que esperaba encontrar la verdad, pero lo que vi no me impacto, dije, ah, sí, un gran palmeral que contrasta con la aridez del desierto que lo rodea, sin duda, pero poco más. Rodeando el palmeral pensamos que en algún punto habría algo interesante que ver, pero qué va. El palmeral está dividido en parcelas privadas, todo es privado, cada trozo tiene un dueño, con lo que no hay opción a moverte por ahí al libre albedrío. Pero en un determinado momento nos encontramos con algo que no sabíamos lo que era.

Vámonos para adentro, a ver qué es esto. Pues era una especie de centro de interpretación cultural y religioso donde explicaban a grupos de escolares los orígenes de la historia y de la religión, pero lo que más nos llamó la atención fue la libertad con la que contaban el origen de las tres religiones hermanas (cristianismo, judaísmo e islamismo) y su evolución a lo largo de los siglos. Muy instructivo, no recuerdo que en España se muestre a los críos el origen común de las tres religiones ;), algo que sin duda ayudaría mucho en respeto y tolerancia.

Chott el Jerid

La ruta del día nos llevaba a Douz y el camino pasaba sobre el impresionante lago de agua salada de Chott el Jerid a través de una carretera prácticamente recta de bastantes kilómetros de largo, más abajo tenéis alguna foto. Aquí me veis en mitad de la carretera que lo cruza con el coche alquilado :P.

El calor y el viento consiguen secar la humedad que se filtra, dejando a la vista una alfombra blanca de cristales de sal sobre la que puedes caminar tranquilamente, no es excesivamente firme pero sí lo suficiente como para aplacar tu curiosidad.

Como os decía, la carretera cruza el lago durante unos 20km.

En realidad no se sabe con seguridad cómo y de donde llega el agua salada a una zona tan interior del país. Probablemente hace millones de años era parte del Mar Mediterráneo.

Con el calor sofocante del verano la vista del Chott (lago) tiene que ser realmente espectacular.

Tras la parada, continuamos el trayecto hasta nuestra siguiente parada.

Douz

Puerta del desierto. Así es como se conoce a este pequeño pueblo del sur del país, el último antes de llegar al Sahara, el objetivo de nuestra estancia.

Y aquí comienza la mejor anécdota del viaje. Una vez llegamos a Douz buscamos, como habíamos hecho anteriormente, la “routé turistiqué” para reservar habitación en algún hotel. Hasta ahora siempre había sido muy sencillo, pero esta vez por mucho que seguimos las indicaciones no conseguíamos llegar a la zona de hoteles. Pero la diosa fortuna vino en nuestra ayuda en forma de “information touristique“. Marta y yo nos miramos… ¿aquí? imposible. Vamos a ver. Bajamos del coche y entramos en la “oficina“. Hola, ¿españoles?… ummm, sí. Y así conocimos a Alí.

Alí habla, además de árabe y francés, español, inglés e italiano con fluidez :O. Lo primero que hicimos fue buscar hotel, qué queréis ¿3 estrellas? ¿4? ¿5? Va venga, empecemos con 4 a ver que tienes por ahí, y llegamos al Sun Palm Douz Hotel.

Vosotros no preocupar, yo negociar precio en hotel, vosotros esperar, no hablar con personal. 😐

Bueno venga, a ver en qué queda todo esto. Total que mientras esperábamos tenían las tarifas oficiales a la vista, no recuerdo cuanto era. Después de un rato hablando (a gritos, claro :P) con el personal de recepción, volvió. Todo arreglado, y su precio era la mitad que la tarifa oficial. No está nada mal. Aceptamos. Y después llegó el comentario:

Vosotros pagar a mí, no en el hotel, no preocupar, yo tener acuerdo con director del hotel.

Uff, que mosqueo.

Y ya de paso nos ofrece excursiones. ¿Pasar la noche en el desierto? ¿montar en camello? ¿Ruta en 4×4 por el desierto? ¿Atardecer en el desierto? Ummm, esta última cuadra con nuestros planes. ¿Cuánto? 20 dinares por persona. Venga va, sin regatear ni nada, que el hotel nos ha salido bien. De acuerdo, a eso de las seis de la tarde vengo por aquí y nos vamos. ¿Pero cómo? ¿en el coche alquilado? Sí, no preocupar.

Así que descansamos un poco y a la hora acordada aparece Alí y ya él nos dirige. El hotel estaba justo delante del desierto, es decir, la parte de atrás daba a una pequeña carretera y al otro lado ya es todo desierto.

Ahora gira por ahí a la derecha y todo recto. ¿Por ahí? ¿Por el medio del desierto? Sí, no preocupar, yo llevar muchos años llevando gente y nunca pasar nada… Ummm, siempre hay una primera vez para todo, pero en fin, vamos allá…

Y valió la pena. Primero nos llevó a una zona de dunas y oasis, espectacular. Nunca habríamos llegado sin él, la verdad, no habríamos pasado de la pequeña carretera de la que os hablaba.

Las vistas de las zonas dunares por un lado, el oasis del palmeras al otro y el sol del atardecer nos dejó ensimismados, una estampa realmente bella.

Más fotos…

Y más fotos de las dunas.

Pero Alí tenía prisa porque se nos acababa el sol y quedaba todavía algo que ver. De vuelta a la carretera y ahora gira por el otro lado… todo recto, no veo nada, el sol de frente me ciega, da igual, tu sigue recto, corre, corre, sube, acelera, hay gente por el medio, da igual, sigue… :O

Y llegamos a una pequeña colina ya en el desierto, con un poblado a un lado, caravanas de bereberes al otro y unas vistas simplemente espectaculares. A los pies de la colina tenemos los restos de un antiguo asentamiento bereber abandonado hace cien años según nos cuenta Ali por el avance del desierto y la erosión causada por la arena y la acción del viento.

Aquí podéis verlo con más detalle.

Al frente, sólo el desierto.

Y comienza el espectáculo en que el desierto se engulle al mismísimo sol.

Ali sabía perfectamente a donde nos llevaba, quedamos realmente satisfechos con la excursión ya que de no ser por él no nos habríamos atrevido a adentrarnos en el desierto con el coche de alquiler, aún así no íbamos muy confiados, pero resultó bien.

De vuelta al hotel pagamos a Alí lo acordado, tanto la excursión como el hotel, rezando para que al día siguiente no hubiese problemas, y no los hubo, entregamos la llave y nos fuimos tal y como estaba previsto.

Nuestra experiencia con él fue muy buena, es un tío agradable y está acostumbrado a tratar con turistas. Durante el tiempo que estuvo con nosotros no pararon de llamarlo por teléfono para acordar con él más viajes y excursiones. Tal como lo dejamos en el hotel se fue directamente con otro grupo con el que había quedado.

Y aquí os dejo la oferta de Alí:

Si vosotros o amigos volver, reservar sólo avión. Yo recoger en aeropuerto de Túnez con 4×4 sin conductor, vosotros conducir, pasar 3 o 4 días en desierto, yo tener jaima con ducha y aire acondicionado. Entrar por Douz, salir por Matmata, y paasar otros 3 o 4 días en la playa. Todo por 400 euros por persona, comidas y hoteles incluidos.

Tlf: 0021698232154

Email: chokribouarif@yahoo.fr

Si algún día volvemos a Túnez hablaremos con él sin duda alguna.

El día siguiente era el último día que estaríamos en ruta, así que, tras desayunar, comenzamos el largo trayecto que nos quedaba hasta llegar a…

El Djem

Y allí nos recibe imponente el espectacular anfiteatro.

Con capacidad para 35.000 personas, fue el más grande tras el Coliseum de Roma (45000) y el de Capua, pero es el que mejor se conserva con el paso de los años. Aunque las gradas inferiores de la zona norte han sido parcialmente restauradas, el grueso del monumento mantiene su estructura y aspecto originales.

No he estado en el Coliseum por lo que no puedo comparar, pero os aseguro que este es impresionante. Si habéis visto Gladiator habréis visto este anfiteatro ya que aquí se rodaron las escenas de lucha.

img_5380

Toda la zona de gradas es una obra de ingeniería descomunal, por algo llevan ahí dos mil años en pie. Fijáos en el tamaño de las estructuras sobre las que se levanta el graderío.

Una cosa interesante de El Djem es que puedes subir hasta arriba de todo, tanto los vomitorios como las escaleras están perfectamente preparados para ir ascendiendo hasta la parte más alta.

El anfiteatro es Patrimonio de la Humanidad desde 1979.

Como veis, aún se conservan los fosos de los leones además de un complicado sistema de canalizaciones y cisternas con el que recogían el agua de la lluvia. No eran nadie los romanos en temas arquitectónicos :P.

Como la mayoría de recintos de este tipo, la destrucción comenzó con los propios habitantes de la localidad que vieron en el anfiteatro como una cantera de la que extraer piedra para sus viviendas. Parece ser que permaneció intacto hasta 1695, más de mil quinientos años. Y aún a pesar de todo se encuentra muy bien conservado aún.


Apurando la gasolina que nos quedaba llegamos de vuelta a nuestro hotel y pusimos fin a las excursiones. Los últimos días los queríamos dedicar a descansar y relajarnos en la piscina sin hacer nada más que leer y bañarnos, pero llovió, hizo muy mal tiempo, con lo que poco pudimos hacer.

Aquí termina este artículo. Me ha costado mucho tiempo escribirlo pero me he reído mucho recordando algunos momentos. Seguramente casi nadie se leerá todo el rollo que os he soltado, pero ahí queda eso, seguro que alguien que tenga previsto viajar a Túnez se molestará en leerlo :P.

Una vez más, recomendar a todo el mundo adentrarse en el país y abandonar las zonas de costa, tanto la gente como el paisaje cambian completamente y descubres de verdad otra cultura, otra forma de vivir y, si te molestas, entenderás la forma de vida de muchos inmigrantes árabes en nuestro país.

Córdoba

Vamos a soltar varios artículos de viajes que se me acumulan. Hoy vamos a hablar de uno de nuestros destinos el pasado puente del Pilar, Córdoba, el siguiente fue el Parque Nacional de Doñana :).

DSC_0176

Nos ha encantado Córdoba, no puedo negarlo, mi pareja vivió allí durante unos meses y guardaba un muy buen recuerdo que se reafirmó durante esta escapada.

Nos alojamos en el Hotel Selu, al lado mismo del casco histórico y con una relación calidad/precio brutal. Muy recomendable para escapadas cortas. El único “pero” que se le puede poner es que para aparcar hay que salir al Paseo de la Victoria, a ver si hay suerte ;).

La Mezquita-Catedral

De Córdoba, en general, sólo conocemos la Mezquita, pero hay mucho más. Por cierto, para encontrar la Mezquita hay que buscar la Catedral, curioso, casi no entramos pensando que era lo no era :P.

DSC_0119

La Catedral-Mezquita es un monumento impresionante, tanto el exterior como el interior, en su momento era la segunda mayor del mundo sólo superada por la de La Meca. Construida en el s.VIII sobre una antigua basílica visigoda, se reformó tras la Reconquista para convertirla en catedral cristiana.

DSC_0200DSC_0120

DSC_0121DSC_0117

DSC_0207DSC_0206

Una vez cruzas la entrada entras en otro mundo, es espectacular tal superficie de columnas y arcos sin fin. La Mezquita no se construyó tal cual directamente sino que fue fruto de sucesivas ampliaciones entre los siglos VIII y XII, demostración del crecimiento demográfico que tuvo la ciudad durante el dominio musulmán.

IMG_6208DSC_0175

Fue tras la Reconquista en 1236 y hasta el s.XVI cuando se hacen las grandes reformas para adaptarla al culto cristiano. Es a finales de este siglo cuando se produce el mayor de los ataques a la antigua estructura construyendo en el centro de la misma una gran nave que diese mayor esplendor a la catedral, suscitando el rechazo de gran parte del pueblo cordobés y que terminó con la decisión de Carlos V de acometer la obra de la que posteriormente se arrepentiría con unas sabias palabras:

Habéis destruido lo que era único en el mundo, y habéis puesto en su lugar lo que se puede ver en todas partes.

DSC_0196DSC_0180DSC_0173

Mientras estábamos en la Mezquita había varias visitas guiadas y aprovechamos para “pegarnos” a alguna de ellas, la verdad es que vale la pena para enterarse de los vaivenes históricos. Uno de los detalles que más nos llamaron la atención es que, pese a su apariencia, no hay dos arcos iguales, son todos diferentes entre sí.

DSC_0165

La evolución de la Mezquita (origen visigodo, esplendor árabe y reconversión cristiana) la convierten en fiel reflejo de la historia de España a lo largo de esos más de 1.000 años entre los siglos V y XVI y representan la fusión de culturas de la época, la unión entre Oriente y Occidente.

DSC_0164 DSC_0162 DSC_0159

La verdad es que pese a los cambios efectuados desde la reconquista, por la Mezquita no pasan los años, su grandeza y esplendor permanecen todavía. Cuando entras en la Mezquita sientes que estás en otro lugar, no puedo pensar en nada que se asemeje a esta gran superficie de columnas y arcos, es algo realmente único y espectacular.

DSC_0152

No me canso de repetirlo, parece que todo el interior es igual y repetitivo, pero te quedarás mucho tiempo paseando por su interior, admirando líneas y líneas de columnas y admirando algo que ahí donde lo ves tiene más de 1200 años. Casi ná.

DSC_0150 DSC_0149 DSC_0146 DSC_0144 DSC_0143 DSC_0142

Recordad, para llegar a la Mezquita buscáis la Catedral :P, no tiene pérdida, está al lado del Puente Romano.

El Puente Romano

En la parte de atrás de la Mezquita encontramos el recientemente remodelado Puente Romano sobre el Guadalquivir, el único que hubo en la ciudad hasta el s.XX. Construido en el s.I durante la dominación romana, tiene al otro lado la Torre de la Calahorra, de finalidad defensiva, y del lado de la Mezquita el conocido como Arco del Triunfo (aún en obras) aunque parece ser que nunca lo fue :P.

DSC_0202

A comer

Llega uno de los mejores momentos del día cuando estás de viaje, comer :). Llevábamos en nuestra agenda el Bar-Taberna Sociedad de Plateros (Calle de San Francisco 6), pero al final cambiamos los planes al dejarnos caer por la Plaza de la Corredera, una de las zonas de tapeo por excelencia en Córdoba y algo alejada ya del centro histórico de la ciudad. Hoy en día esta plaza no tiene nada llamativo históricamente hablando, pero como veremos un poco más tarde, vivió un gran esplendor ya que en los años 50 se encontraron gran cantidad de mosaicos de origen romano que se exponen en el Alcázar.

DSC_0229

Terminamos tapeando en Restaurante la Paloma, en la misma plaza, a base de boquerones fritos, tortilla con salmorejo y unas típicas bravas. Todo muy sencillo pero buenísimo.

IMG_6213

Aún así nos dejamos caer por la Taberna Sociedad de Plateros para tomar unas cañas y, en efecto, no nos equivocamos, sin haberlo probado parece más que recomendable.

Alcázar de los Reyes Cristianos

Tras llenar los buches nos acercamos al Alcázar, también muy cerca de la Mezquita. Levantado probablemente sobre una alcazaba árabe de origen ya romano en 1328, fue inicialmente residencia de los reyes durante sus visitas a Córdoba, de hecho los mismos Reyes Católicos vivieron allí durante más de ocho años dirigiendo el asedio contra el reino musulmán de Granada.DSC_0259

La zona de jardines recuerda muchísimo (salvando las distancias) al Generalife de la Alhambra de Granada, esos juegos de agua y zonas verdes tan característicos de las culturas árabes de la época.

La zona fortificada propiamente dicha es casi de planta cuadrada con cuatro torres y apariencia muy sobria.

DSC_0253 DSC_0252

Tras la conquista de Granada, los Reyes Católicos cedieron el castillo al Tribunal del Santo Oficio, vamos, la Santa Inquisición. Posteriormente sería prisión y recinto militar hasta la segunda mitad del siglo XX.

DSC_0251 DSC_0249 DSC_0248 DSC_0247

En el interior del castillo, como comentaba antes, se encuentra el Salón de los Mosaicos donde se exponen los conjuntos encontrados en la Plaza de la Corredera, algunos de gran tamaño.

DSC_0243 DSC_0240

La visita al alcázar no lleva mucho tiempo pero es bastante interesante. En este mismo recinto Colón solicitó en 1486 a los Reyes los fondos necesarios para su expedición a las Indias que a la postre sería el descubrimiento de América.DSC_0237

Baños Califales

Saliendo del Alcázar y frente a él nos encontramos los antiguos Baños Califales. Pertenecieron probablemente a un edificio anexo al castillo y datan del s.X. Curiosamente se cubrieron en varias ocasiones hasta que en los años 60 se decide realizar la labor de restauración que vemos hoy en día.

DSC_0272 DSC_0268

No hay mucho que ver, la verdad, algunas salas y poco más. El vídeo de introducción es parcialmente interesante, pero tampoco identificas después las distintas localizaciones que se muestran.

DSC_0267 DSC_0264

Rincones, plazas y patios

Ya hemos hablado de la Córdoba histórica y sus monumentos, pasemos a lo mejor, a la propia ciudad, el antiguo barrio judío. Pasear por sus callejuelas y sus plazas es un auténtico placer para los ojos del visitante, en cada esquina descubres un rincón, un patio engalanado o cualquier otro detalle que te llama la atención.

DSC_0234DSC_0233DSC_0221 DSC_0219

Tomando punto de referencia la Mezquita, muévete en todos los sentidos, no hay pérdida, encontrarás calles muy turísticas llenas de puestos de los típicos recuerdos (huye :P) pero descubrirás muchas otras que te parecerán encantadoras.

DSC_0217DSC_0216 DSC_0215DSC_0213

Además de andar hay otra cosa que hacer en córdoba, cañas y tapas :), en cualquier esquina encontrarás un bar donde tomarte algo y seguir disfrutando del ambiente, porque esto, amigos, es lo mejor de Córdoba, su ambiente y su mezcla cultural.

DSC_0116 DSC_0212

Querrás más, querrás volver.

DSC_0273

Nos quedamos con ganas de visitar Medina Azahara, pero justo ese día había allí un acto oficial de la Reina y estaba cerrado al público, una pena, pero no sólo por eso, nosotros volveremos :).

HTPC (Home Theater PC)

Si hace unas semanas os hablaba del DVD grabador de mis padres, hoy voy a enseñaros uno de mis juguetes, la evolución natural de esos cacharros, el HTPC.

Los HTPC son ordenadores cuya principal función es servir de plataforma de ocio y entretenimiento: televisión, dvd, reproductor de vídeos, música, fotos… todo lo hace él solito y con una gran ventaja: en cualquier momento puedes actualizar las partes de hardware que se hayan quedado obsoletas y tener tu aparato actualizado permanentemente.

El mío tiene ahora dos años y medio y en líneas generales es esto:

El aparato se complementa con un receptor A/V Denon AVR-2802,  7 cajas acústicas (JBL e Infinity),  un subwoofer Yamaha,  un televisor LCD Samsung de 32” y un mando a distancia Logitech Harmony 555.

IMG_6257

La caja

Es el punto más crítico e importante de un aparato de este tipo ya que normalmente querremos colocarlo en el salón de casa y no nos gustaría que desentonase, que se viese la típica caja de ordenador. Desde el principio tenía claro que buscaba una caja que no fuese excesivamente grande, a ser posible del tamaño de un DVD o similar. La mayoría de modelos son, en cuanto a tamaño, como una minitorre de ordenador tradicional en horizontal, muy altos, cosa que no me convencía. Buscando encontré la que terminé comprando, Thermaltake Mozart SX, buen precio, mando a distancia, buena disipación, dos ventiladores incorporados… me pareció perfecta y que era lo que yo buscaba, sin embargo no es oro todo lo que reluce.

Seguramente el sitio más completo donde puedes buscar componentes de este tipo es Sistemas Ibertrónica.

IMG_6258Los componentes

Cuando comencé a montar el aparato me di cuenta de que la escasa altura de la caja penalizaba las opciones de ampliación del aparato con tarjetas PCI ya que no se pueden poner tal cual, son más grandes que la caja. Para solucionarlo viene de serie con un adaptador que expande la ranura PCIe y dos PCI de la placa en horizontal tal y como podéis ver en la imagen de abajo. En general debiera ser más que suficiente, pero no tiene por qué ser así. Otro detalle importante a tener en cuenta es que la placa hay que escogerla cuidadosamente ya que, para poder utilizar el adaptador que os he comentado, la ranura PCIe tiene que estar situada en la posición exacta donde se sitúa el adaptador, de otro modo no podremos pincharla.

En mi caso tengo pinchadas la tarjeta gráfica y la sintonizadora de TV como podéis ver. En la ranura de abajo de todo tengo el adaptador de la placa para sacar la salida de audio digital y no puedo poner nada más que eso, la ranura PCI en sí queda totalmente inutilizada ya que la tarjeta gráfica es más “gorda” de lo habitual y se come el espacio disponible. En mi caso no he tenido problemas, todo lo que necesitaba está ahí, pero si necesitas algo más no tendrás donde ponerlo. De hecho una de las razones de poner la sintonizadora dual fue precisamente la imposibilidad de poner dos sencillas.

La gráfica se conecta al televisor a través de un cable DVIHDMI con lo que la visualización es increíblemente perfecta. Hasta hace un par de meses tenía otra gráfica, pero se estropeó :P, en realidad la estropeé yo. Traía uno de esos pequeños ventiladores que traen las gráficas y al poco tiempo comenzó a hacer un ruido muy molesto, con lo que decidí desconectarlo y que aguantase con el disipador lo que pudiese. Al final fueron más de dos años, no está mal. Para la nueva tenía claro que la quería silenciosa, sin ventilador, pensáoslo bien antes de comprar una con ventilador, los de estas tarjetas suelen ser de muy baja calidad.

blog_IMG_6253Aquí os muestro una panorámica del equipo montado, queda todo muy limpio y accesible, la verdad. Una de las ventajas que tiene es que la fuente de alimentación es de tamaño normal, no tienes que preocuparte si se estropea. En aparatos tipo barebone tienes un grave problema si se estropea la fuente, y tarde o temprano se estropeará. El disco IDE que tengo es porque ya lo tenía :P, tengo ganas de quitar el cable IDE amarillo que se ve y que abulta muchísimo y  sustituirlo por los sencillos Serial ATA, pero mientras funcione tampoco lo vamos a jubilar :).  blog_IMG_6250He pensado más de una vez en ponerle un lector Blu Ray y aprovechar la calidad de imagen que ofrece, pero después pienso, ¿para qué si no alquilo una película desde 2001?.

El software

Hasta hace un par de semanas estaba con Windows XP Media Center Edition 2005, pero lo actualicé a Windows7 viendo las buenas referencias y creedme, es un lujazo verlo funcionar ahora, el buen rendimiento que tiene se une a las prestaciones del nuevo Media Center dando como resultado una plataforma de ocio multimedia que roza la perfección, aunque siempre hay cosas que te gustaría cambiar :). En su día probé otros programas media center, el mejor y más completo es, sin duda, Media Portal, también probé soluciones bajo Linux, MythTV y Freevo, pero no acabaron de convencerme, quizás les de otra oportunidad un día de estos. La última versión de Windows Media Center soporta teletexto, algo que echaba en falta anteriormente :P.

Hace mucho tiempo que quiero integrar Imagenio en el Media Center y tenerlo todo centralizado, pero no había manera de hacerlo hasta que apareció DVBLink for IPTV, un pequeño pero gran software que crea sintonizadoras virtuales para importar en Media Center los canales de televisión IP de forma que quedan integrados como cualquier otro canal de TV, pudiendo programar las grabaciones o verlos con un sólo click en el mando. DVBLink for IPTV cuesta unos 20 euros, un precio más que asequible para las ventajas que aporta, al menos yo lo veo así.

La prueba de fuego que le hice es grabar tres programas simultáneamente (uno en cada sintonizador TDT y otro desde Imagenio) y, mientras tanto, reproducir una película. Todo perfecto, no se puede pedir más.

El mando a distancia

Posiblemente el elemento más importante y el que más desapercibido pasa de todo el sistema si no quieres tener varios mandos a la vez entre tus manos.

Hasta hace un par de meses tenía un One-for-All Kamaleon que compré allá por 2002, pero también se estropeó :P, así que me decidí por un Logitech Harmony 555, muy buena relación calidad-precio y, sobre todo, con soporte directamente para el mando de las cajas Thermaltake.

IMG_6260

La verdad es que la curva de aprendizaje del mando y el tiempo de puesta en marcha completa son muy elevados, una vez tienes claro como funciona llega el momento de ir ajustando cada botón para que haga lo que tu quieres. Aunque tiene el clásico modo de funcionamiento de todos los mandos basado en dispositivos, es decir, funcionar como cada mando por separado, el funcionamiento principal se basa en actividades, lo que despista mucho al principio. Por ejemplo:

  • Actividad Ver TV: Encender la TV, ponerla en modo TDT, mantener el resto de aparatos apagados.
  • Actividad Media Center: Encenter la TV, ponerla en modo HDMI, encender el receptor A/V, ponerlo en modo DVD, encender el Media Center.

De esta manera con un sólo botón preparas el ambiente que vas a utilizar. El modo de actividades permite, además, combinar en el teclado del mando funciones de distintos aparatos, por ejemplo, que el volumen maneje el receptor A/V, otro botón el cambio de fuente en la TV, los de play/stop el Media Center, etc. En el modo dispositivo, cada mando simula ser el mando original completo sin posibilidad de intercalar funciones de otros mandos.

Es importante que el sistema del mando original de tu caja esté puenteado con el botón de encendido de la placa, de esta manera podrás encender y apagar completamente el aparato sin levantarte y con sólo darle a un botón.

Conclusiones

Como casi todo en la vida, tiene sus pros y sus contras.

A favor, sin duda, la versatilidad, la sencillez de manejo y la centralización de todo tu ocio multimedia en un sólo aparato

En contra… quieras o no,  es un ordenador con todos los inconvenientes que conlleva también eso para la gente no técnica. Si estás cansado de que familiares y amigos te llamen cada vez que tienen un problema con su ordenador, ni se te ocurra recomendarles que se pongan un cacharro de estos. Son muy apetecibles para todo el mundo pero dado que son tan abiertos a poder hacer casi de todo, la cantidad de problemas que pueden surgir son muy elevados. Sólo aptos para usuarios muy avanzados.

En cuando al hardware, lo más importante en este tipo de aparatos es la caja, yo he contado mi experiencia. Quizás hoy me  hubiese comprado una más normal en cuanto a tamaño de manera que pudiese utilizar las tarjetas PCI en su forma habitual, no lo sé, pero aún así estoy muy contento con la que tengo, es amplia y está muy bien refrigerada. Con este tipo de cajas hay que tener mucho ojo con la placa que compras, no sirve cualquiera ya que hay que hacer coincidir la ranura PCIe con el hueco adecuado para el adaptador horizontal. De igual modo cuando veas cajas mira una que venga con el display y el mando incorporados, comprarlos después te saldrá más caro y posiblemente no se integren a la perfección.

Para los demás componentes no creo que haya que irse a componentes de última generación, ya veis mi equipo, normalito y se mueve a la perfección.

Finalmente gástate algo de dinero en un buen mando universal que te permita tener todo unificado en un solo aparato, a la larga lo agradecerás, no tengo más que decir, creo que no haya que pensar mucho para darse cuenta de las ventajas :P.

Cambiar el lector DVD de un LG DBRH-197

Hace aproximadamente 3 años mis padres, por aquello de jubilar el viejo vídeo VHS y ante la llegada de la TDT me pidieron que les comprase algo que sirviese para todo. En aquel momento encontré el LG DBRH-197 con unas características perfectas:

  • TDT incorporado (por aquel entonces era una novedad en grabadores de DVD).
  • Disco duro de 160Gb.
  • Grabación de la TDT en DVD o en el disco duro.
  • Reproducción de películas en divx y xvid.
  • Salida HDMI (aunque esto no lo iban a usar 😛 ).

Vamos, el cacharro perfecto para el hogar que no busca complicaciones. Eran aún algo caros pero se lo llevé ese mismo verano a mis padres para que me dejasen tranquilo 😛 . Al tenerlo unos días instalado me avisaron de que había algún problema, viendo la televisión (TDT) daba unos pantallazos negros de vez en cuando, apenas era un segundo, pero bastante molesto. Yo, la verdad, no le di mucha importancia.

El problema llegó al cabo de los casi dos años de garantía. El lector dejó también de funcionar y ya era imposible reproducir ni DVD’s originales ni grabados, así que les dije que lo llevasen al servicio técnico oficial ya que aún quedaban un par de meses de garantía y avisasen de los dos problemas, el lector y los pantallazos negros. De este último ya había leído por Internet que era cuestión simplemente de actualizar el firmware. A la vuelta del servicio técnico el cacharro, increíblemente, seguía igual, no le habían hecho absolutamente nada. Premio para el SAT de LG en Pontevedra. De los pantallazos dijeron que no habían conseguido reproducir el problema a pesar de tenerlo funcionando horas y horas. Lástima del tiempo que le dedicaron, hubieran acabado en cinco minutos buscando en Internet, prueba de que el problema no era invención nuestra. El lector DVD siguió la misma suerte, seguía sin funcionar.

En definitiva, este verano me tocaba solucionarlo a mi si no quería sermones en casa. Antes de irme a Galicia había estado consultando foros al respecto y encontré la solución a todos mis problemas en este extenso pero completo hilo. Estuve buscando alguno de los modelos de lectores/grabadores que aconsejaban pero no encontré exactamente el mismo, así que me decidí por un LG  GH22NS30 IDE (22 euros) esperando que me sirviese.

Comienza la operación. Una vez retirados todos los tornillos de la tapa aparece el sistema, muy parecido a un ordenador común, con su disco duro y su lector/grabador de dvd. Para retirar el antiguo tuve que retirar también el frontal del aparato, la parte negra donde van los botones y el display, me costó un poco encontrar la manera pero al final fue sencillo. En este punto podemos ya retirar el lector antiguo. El soporte de éste es especial, no es el de un lector habitual, y viene preparado para asentarse perfectamente en el hueco. Hay gente que optó por trasladar todo el mecanismo del nuevo lector al soporte del antiguo, pero yo lo tuve más fácil. Del lector hay que retirar el frontal decorativo que lleva, de esta manera entra perfectamente en el hueco que hay. Se configura en modo maestro y  se enchufan los cables IDE y de alimentación. En este punto hice una prueba a ver si íbamos bien antes de cerrarlo. Conecté el cable de alimentación y el de la tele y voilà, ¡funcionaba!. En la foto de abajo se ve cómo quedó instalado.

IMG_5957Me quedaba el problema de dejarlo suelto en la caja ya que, como he comentado, el armazón del nuevo es distinto al viejo y no hay manera de utilizar los tornillos. En principio quedaba bien puesto y firmemente sujeto, pero me daba miedo que al cerrar la bandeja con un poco de fuerza se desplazase, así que, echando mano de un clásico como la silicona, le puse cuatro puntos, dos a cada lado, de manera que lo fijase tal como indico en la imagen de abajo. IMG_5963Y eso es todo, lo volví a cerrar, frontal y tapa, y a probarlo. Cuando confirmé que leía bien fui directo a actualizar el firmware con la última versión que encontré en el foro que indicaba más arriba. El proceso es algo lioso (mete el cd, pulsa rec dos veces, espera, pulsa OK…) pero todo funcionó correctamente.

Hora y media después de comenzar y por apenas 20 euros tenía el aparato como nuevo. Los pantallazos del TDT han desaparecido completamente y el lector… ¡lee!. Sólo he encontrado un problema que no sé cómo solucionar y es que no deja copiar del DVD al disco duro, es decir, para copiar películas, pero la verdad, seamos sinceros, tampoco me preocupé mucho del tema puesto que lo que necesitaban mis padres ya estaba areglado 🙂 .

Desde aquí mi más sincera enhorabuena al SAT de LG por hacer tan bien su trabajo.

Aclaración para los del SAT: la última frase es en tono irónico 😉 . Por cierto, por cambiar el lector pedían alrededor de 200 euros…

Hoy cocinamos vieiras y entrecot de ternera gallega

Una fecha señalada me hace cambiar las típicas comidas de restaurante por una sin lugar a dudas mucho más espectacular comida casera.

Tirando de congelador saco algunos de los manjares traídos de mis últimas expediciones a Galicia, comenzando por unas suculentas vieiras preparadas al estilo de mi madre 😛 , sencillas pero impresionantemente sabrosas.

blog_IMG_6105

Tras limpiarlas adecuadamente ponemos las conchas sobre una fuente de horno, servimos en cada una de ellas una cama de jamón serrano y sobre ésta la carne de cada vieira.

blog_IMG_6107

A continuación pochamos cebolla hasta que esté caramelizada (a mi se me pasó un poco esta vez 🙁 ), aproximadamente una cebolla mediana por vieira, y cubrimos cada concha con ella bien escurrida de aceite. En mi caso, como podéis ver en la foto superior, la mitad no llevan cebolla ya que a mi pareja no le gusta 😛 , ella se lo pierde. Finalmente espolvoreamos con pan rallado y las metemos al horno de 20 a 30 minutos.

Esto es nuestro primer plato 🙂 .

blog_IMG_6110

Como segundo escogemos un entrecot de ternera gallega con unos espárragos verdes de acompañamiento y todo regado por un aceptable  Via Appia de la Ribeira Sacra que tenía por ahí guardado.

blog_IMG_6108

Para preparar la carne tengo un “artilugio” que compré hace algún tiempo para hacer carnes a la piedra. Tiene una plancha pétrea bajo la cual se colocan dos quemadores alimentados con alcohol de quemar. Una vez se calienta la piedra mantiene muy bien el calor y se cocina rápidamente. No es una barbacoa pero da el pego en un piso 😛 . Aviso, cuidado con el alcohol, no es un juguete 😛 .blog_IMG_6111

Para mi gusto se nos hizo un poco de más, la carne me gusta muy poco hecha, sobre todo cuando es de calidad como en este caso, pero aún así estaba exquisita y tiernísima, un placer para el paladar.blog_IMG_6113Tenía que haber preparado unas filloas de postre, no se me ocurrió, habría sido el perfecto día de Galicia en Valencia 😛 . La próxima vez será. La tarde terminó de siesta tirado en el sofá 😛 y con unos cristalitos bien bonitos 😉 .

Castillo de Sax

Hoy vamos con uno de los que a mi me gustan, un castillo en toda regla.

En la localidad alicantina de Sax encontramos imponente el castillo del mismo nombre, bien visible desde la misma autovía Alicante-Albacete-Madrid, no tiene pérdida.

La primera sorpresa nos la llevamos al llegar al recinto de acceso. Está cerrado al público de manera permanente, no tiene horario de apertura propiamente dicho, pero puedes visitarlo casi en cualquier momento. ¿Cómo es eso? Fácil, debes pedir la llave en el cuartel de la Policía Local, sí, como has oído, te dan las llaves del castillo 😛 .

Se accede desde una especie de paseo arbolado, también cerrado con una gran verja pero que el peatón puede esquivar sin problemas, y llegas a la puerta de madera donde tienes el candado que abre la llave en cuestión.

Castillo de Sax

Es increíble que un castillo en este estado y completamente restaurado no tenga ni vigilancia ni un guía permanente ni absolutamente nada. Encima el cartel que indica dónde recoger la llave apenas está visible, nosotros lo vimos de casualidad.Castillo de Sax

De origen islámico, fue conquistado por la Orden de Calatrava en el año 1239 (junto al de Villena) y, por orden de Jaime I, cedido a la Corona de Castilla. El castillo tal y como lo conocemos hoy se cree que data del s. XV (época cristiana) aunque es segura la existencia anterior de un alcázar musulmán en el mismo emplazamiento.

IMG_3281IMG_3278

IMG_3262

El origen del actual Sax viene, probablemente y a pesar de la existencia de restos romanos e íberos, del s.XII, cuando los musulmanes promovieron entre sus tropas la instalación en estas tierras, más por el interés defensivo de la zona que por el meramente económico, esto demuestra la importancia del castillo ya desde época árabe.

IMG_3259IMG_3258

IMG_3257La planta alargada de la fortaleza es un calco del cerro sobre el que se levanta, no hay más que seguir la línea que forma la almenada muralla para dibujar la cresta de la colina. Desde lo alto de la Torre del Homenaje podemos ver perfectamente todo el perímetro de la construcción.

IMG_3249IMG_3248

IMG_3246

El castillo se compone fundamentalmente de dos torres de planta cuadrada unidas por una muralla almenada. La primera torre es de origen romano mientras que la segunda, considerada la del Homenaje, es del XII, aunque sus cimientos datan ya del X.IMG_3237Me ha encantado este castillo a pesar de la reconstrucción. Tanto el exterior como los interiores están bien recuperados y definidos y sientes la historia en sus muros. Las vistas desde lo alto de la Torre del Homenaje son sencillamente impresionantes y demuestran el por qué de su importancia defensiva.

IMG_3233

No muy lejos de este castillo encontramos otros de gran interés que nos permiten hacer una bonita ruta de castillos desde Almansa hasta Novelda pasando por Biar, Petrer, Villena, Castalla y el mismo Sax. Yo los dejo para un fin de semana del próximo otoño 🙂 .

Por cierto, no olvides devolver la llave a la Policía Local 😛 .